העיר האבודה קאהוקיה ננטשה באופן מסתורי, ואנחנו עדיין לא יודעים למה

אתר היסטורי של מדינת Cahokia Mounds. (מייקל ס. לואיס/סרט תיעודי של קורביס/Getty Images)

במשך כמה מאות שנים, Cahokia היה המקום להיות בו במה שהיא כיום מדינת אילינוי בארה'ב. העיר השוקקת והתוססת הייתה בעבר ביתם של כ-15,000 איש, אבל בסוף המאה ה-14 היא הייתה נטושה - והחוקרים עדיין לא יודעים למה.

מחקר שפורסם בשנה שעברה הצליח לפחות לשלול אחד רעיון קודם - כי כריתת יערות ושימוש יתר באדמה סביב קאהוקיה גרמו לשחיקה מוגזמת והצפות מקומיות באזור, מה שהפך אותו פחות ראוי למגורים עבור האינדיאנים.

באמצעות ניתוח של ליבות משקעים שנאספו ליד תלוליות עפר באתר ההיסטורי של מדינת Cahokia Mounds, חוקרים קבעו כי הקרקע נותרה יציבה מימי הזוהר של Cahokia ועד אמצע שנות ה-1800 והפיתוח התעשייתי.

במילים אחרות, לא היה אסון סביבתי.

הארכיאולוגית קייטלין רנקין עורכת חפירות באתר ההיסטורי של מדינת Cahokia Mounds. (מאט גוש)

'יש נרטיב נפוץ מאוד על שיטות שימוש בקרקע שמובילות לשחיקה ושקיעה ותורמות לכל ההשלכות הסביבתיות הללו', אמרה הגיאו-ארכאולוגית קייטלין רנקין מאוניברסיטת אילינוי באורבנה-שמפיין באותה תקופה.

'כשאנחנו באמת חוזרים על זה, אנחנו לא רואים עדויות להצפה'.

התלים שליד אתר החפירה נמצאות באזורים נמוכים וקרובים לנחל - מיקום מצוין לכל הצפה מקומית שהייתה מתרחשת. עם זאת לא היו סימנים למשקעים שהותירו אחריהם שיטפונות בשכבות האדמה.

ברור שהאנשים שחיו בקהוקיה גזרו הרבה עצים , כנראה כדי ליצור ביצורים הגנתיים. עם זאת, המחקר, שפורסם בכתב העת גיאוארכאולוגיה בשנת 2021, הראה שזה לא הוביל לסוג של שחיקה והצפות שיגרשו אנשים מבתיהם.

'במקרה הזה, היו עדויות לשימוש כבד בעץ', אמר רנקין בהצהרה לעיתונות דאז. 'אבל זה לא מביא בחשבון את העובדה שאנשים יכולים לעשות שימוש חוזר בחומרים - כמו שאתה יכול למחזר.'

'לא צריך להניח אוטומטית שכריתת יערות מתרחשת, או שכריתת יערות גרמה לאירוע הזה'.

Cahokia נשאר נושא מרתק עבור מומחים, עם מחקרפורסם בשנת 2020שניתחו צואה אנושית עתיקה כדי להצביע על כך שאנשים החלו לחזור לקהוקיה במספרים ניכרים הרבה לפני שמתנחלים אירופאים החלו להגיע במאה ה-16. יתכן שעריקת המטרופולין לא נמשכה למעשה כל כך הרבה זמן.

הבלגן שאנחנו עושים בשמירה על כדור הארץ כרגע מקל על הדמיון אקולוגי בהיותו אחראי לכמה מהתעלומות הבלתי מוסברות של העבר, אומר הצוות שמאחורי המחקר של 2021 - אבל חשוב להמשיך לחפור כדי למצוא את הראיות הקשות לגבי מה שקרה בפועל.

'על ידי ביטול האפשרות הזו, היא מובילה אותנו לעבר הסברים אחרים ומחייבת אותנו להמשיך בדרכי מחקר אחרות', אמר האנתרופולוג טריסטרם קידר מאוניברסיטת וושינגטון בסנט לואיס.

המחקר פורסם ב גיאוארכאולוגיה .

גרסה של מאמר זה פורסמה במקור באפריל 2021.

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.