הביולוג אי.או. ווילסון מת בגיל 92. מורשתו קריטית יותר מתמיד

(ג'ים הריסון/PLoS/Wikimedia Commons/CC BY 2.5)

E. O. Wilson היה מלומד יוצא דופן בכל מובן המילה. עוד בשנות ה-80, מילטון סטסון, יו'ר המחלקה לביולוגיה באוניברסיטת דלאוור, אמר לי שמדען שתורם תרומה מרכזית אחת לתחום שלו זכה להצלחה.

עד שנפגשתי אדוארד או. ווילסון ב-1982, הוא כבר תרם לפחות חמש תרומות כאלה למדע.

ווילסון, שנפטר ב-26 בדצמבר 2021 בגיל 92 , גילה את אמצעים כימיים שבהם נמלים מתקשרות .

הוא גילה את החשיבות של גודל ומיקום בית הגידול בתוך הנוף ב שמירה על אוכלוסיות בעלי חיים .

והוא היה הראשון שהבין את הבסיס האבולוציוני של גם חברות של בעלי חיים וגם של בני אדם .

כל אחת מהתרומות המכוננות שלו שינתה מהותית את הדרך שבה מדענים ניגשו לדיסציפלינות הללו, והסבירה מדוע E.O. - כפי שהיה ידוע לו - היה אל אקדמי עבור מדענים צעירים רבים כמוני.

ייתכן שרקורד ההישגים המדהים הזה נבע מהיכולת הפנומנלית שלו לחבר רעיונות חדשים באמצעות מידע שנאסף מתחומי מחקר שונים.

תובנות גדולות מנושאים קטנים

ב-1982 התיישבתי בזהירות ליד האיש הגדול בהפסקה בכנס קטן על חרקים חברתיים. הוא הסתובב, הושיט את ידו ואמר, 'היי, אני אד ווילסון. אני לא מאמין שנפגשנו״. אחר כך דיברנו עד שהגיע הזמן לחזור לעניינים.

שלוש שעות לאחר מכן ניגשתי אליו שוב, הפעם ללא חשש כי בטח עכשיו היינו החברים הכי טובים. הוא הסתובב, הושיט את ידו ואמר 'היי, אני אד ווילסון. אני לא מאמין שנפגשנו״.

וילסון ששכח אותי, אבל נשאר אדיב ומתעניין בכל מקרה, הראה שמתחת לשכבות הברק הרבות שלו נמצא אדם אמיתי וחומל. יצאתי טרי מבית הספר לתואר שני, וספק אם אדם אחר באותו כנס ידע פחות ממני - משהו שאני בטוח שווילסון גילה ברגע שפתחתי את הפה. ובכל זאת הוא לא היסס להושיט את עצמו אליי, לא פעם אחת אלא פעמיים.

שלושים ושתיים שנים מאוחר יותר, ב-2014, נפגשנו שוב. הוזמנתי לנאום בטקס לכבוד קבלת מדליית בנג'מין פרנקלין של מכון פרנקלין למדעי כדור הארץ והסביבה. הפרס כיבד את הישגי חייו של וילסון במדע, אך במיוחד את מאמציו הרבים לעשות זאת להציל חיים על פני כדור הארץ .

העבודה שלי לימוד צמחים וחרקים מקומיים , ועד כמה הם חיוניים לקרגי מזון, נוצר בהשראת התיאורים הרהוטים של וילסון על המגוון הביולוגי וכיצד אינספור אינטראקציות בין מינים יוצרות את התנאים המאפשרים את עצם קיומם של מינים כאלה.

ביליתי את העשורים הראשונים של הקריירה שלי בחקר האבולוציה של טיפול הורי בחרקים, וכתביו המוקדמים של וילסון סיפקו מספר השערות ניתנות לבדיקה שהנחו את המחקר הזה. אבל ספרו משנת 1992, המגוון של החיים , הדהד אותי עמוקות והפך לבסיס לתפנית בסופו של דבר במסלול הקריירה שלי

למרות שאני אנטומולוגית, לא הבנתי שחרקים הם ' הדברים הקטנים שמנהלים את העולם עד שווילסון הסביר מדוע זה כך בשנת 1987. כמו כמעט כל המדענים והלא מדענים כאחד, ההבנה שלי לגבי האופן שבו המגוון הביולוגי מקיים את בני האדם הייתה שטחית באופן מביך. למרבה המזל, ווילסון פקח את עינינו.

לאורך הקריירה שלו, ווילסון דחה על הסף את התפיסה של חוקרים רבים לפיה ההיסטוריה הטבעית - חקר העולם הטבעי באמצעות תצפית ולא ניסוי - אינו חשוב. הוא בגאווה תייג את עצמו חוקר טבע והעביר את הצורך הדחוף ללמוד ולשמר את עולם הטבע.

עשרות שנים לפני שזה היה באופנה, הוא זיהה שסירובנו להכיר בגבולות כדור הארץ, יחד עם חוסר הקיימות של צמיחה כלכלית מתמדת, העלו את בני האדם בדרך לשכחה אקולוגית.

כריתת יערות מ-1975 עד 2013 ביער גינאה העליון של מערב אפריקה. (USGS)

וילסון הבין שהיחס הפזיז של בני האדם למערכות האקולוגיות התומכות בנו אינו רק מתכון למוות שלנו. זה אילץ את המגוון הביולוגי שהוא כל כך אהב להיכנס לתוך הכחדה המונית שישית בהיסטוריה של כדור הארץ, והראשון שנגרם על ידי חיה: אנחנו.

חזון רחב לשימור

וכך, לשלו קסם לכל החיים עם נמלים , E. O. Wilson הוסיף תשוקה שנייה: הנחיית האנושות לקראת קיום בר-קיימא יותר.

לשם כך הוא ידע שעליו להגיע אל מעבר למגדלי האקדמיה ולכתוב לציבור, ושספר אחד לא יספיק. למידה דורשת חשיפה חוזרת ונשנית, וזה מה שווילסון סיפק המגוון של החיים , ביופיליה , עתיד החיים , היצירה , והטיעון האחרון שלו ב-2016, חצי אדמה: המאבק של הפלנטה שלנו על החיים .

ככל שווילסון הזדקן, הייאוש והדחיפות החליפו את התקינות הפוליטית בכתביו. הוא חשף באומץ הרס אקולוגי שנגרם על ידי דתות פונדמנטליסטיות וגידול אוכלוסיה בלתי מוגבל, וקרא תיגר על הדוגמה המרכזית של ביולוגיה של שימור, והוכיח שהשימור לא יכול להצליח אם מוגבל לכתמי בית גידול זעירים ומבודדים.

ב חצי כדור הארץ , הוא זיקק חיים שלמים של ידע אקולוגי לעיקרון אחד פשוט: חיים כפי שאנו מכירים אותם יכולים להתקיים רק אם נשמר מערכות אקולוגיות מתפקדות על לפחות מחצית מכדור הארץ.

אבל האם זה אפשרי? כמעט מחצית מכדור הארץ משמש לסוג כלשהו של חקלאות, ו-7.9 מיליארד בני אדם ורשת התשתיות העצומה שלהם תופסים את החצי השני.

כפי שאני רואה זאת, הדרך היחידה לממש את משאלת החיים של אי.או היא ללמוד להתקיים יחד עם הטבע , באותו מקום, באותו זמן. חיוני לקבור לנצח את הרעיון שבני האדם נמצאים כאן והטבע הוא מקום אחר. מתן א תוכנית לשינוי תרבותי קיצוני זה הייתה המטרה שלי ב-20 השנים האחרונות, ואני גאה בכך שזה מתמזג עם החלום של אי.או. ווילסון.

אין זמן לבזבז במאמץ הזה. וילסון עצמו אמר פעם, 'שימור הוא דיסציפלינה עם דדליין'. אם לבני אדם יש את החוכמה לעמוד בתאריך היעד הזה נותר לראות.

דאג טלאמי פרופסור לאנטומולוגיה, אוניברסיטת דלאוור

מאמר זה פורסם מחדש מ השיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.