המקרה הראשון של COVID-19 היה הרבה יותר מוקדם ממה שידענו, מחקר חדש מצביע

רחובות ריקים בווהאן, סין ב-27 בינואר 2020. (מחרוזת/Getty Images)

מאז ש COVID-19 מוכה, מדענים הסתכלו אחורה בזמן, חיפשו את מקורותיו של ה- נגיף קורונה , המבקשים להבין היכן ומתי החלה ההתפשטות הקטלנית.

על פי מחקר חדש, ככל הנראה חלפו שבועות עד שהרשומות הרשמיות מצביעות על כך.

דוגמנות חדשה של ההתפרצות מציע כי SARS-CoV-2 נגיף ייתכן שהחל לראשונה להדביק בני אדם בסין כבר באוקטובר 2019, אם כי אמצע נובמבר מוערך כטווח הזמן הסביר ביותר.

זה הרבה לפני המקרה הראשון המקובל ביותר של הזיהום, שהוא תחילת דצמבר 2019, בהתבסס על הערכה מוקדמת של חולים עם נגיף הקורונה החדש בווהאן, סין.

בקרב אותה קבוצה, מקרה המדד - הלא הוא חולה אפס - החל להראות תסמינים של הזיהום ב-1 בדצמבר 2019. אבל רק בגלל שהאדם הזה היה במקרה המתועד הראשון לא אומר שהנגיף לא התפשט קודם לכן, ללא ידיעת הבריאות רָשׁוּיוֹת.

למעשה, שידור מוקדם יותר הוא התרחיש הסביר ביותר בהתבסס על נתונים בינלאומיים, על פי צוות בראשות מדען השימור דיוויד רוברטס מאוניברסיטת קנט בבריטניה.

במחקרם, החוקרים השתמשו מחדש במודל מתמטי ממדעי השימור, שנקרא הערכה לינארית אופטימלית (OLE), המשמש באופן מסורתי כדי להסיק תאריכי הכחדה של מינים על סמך התצפיות האחרונות שדווחו.

עם זאת, נעשה שימוש באותן טכניקות דוגמנות בתחומי מדע רבים מעבר למדעי השימור - כולל תחומים כגון אַרכֵיאוֹלוֹגִיָה ו פנולוגיה (חקר אירועים ביולוגיים תקופתיים).

כאן, הצוות השתמש במודל כדי להעלות באופן היפותטי את העיתוי של מקורו של COVID-19, בהתבסס על ההתפשטות הבינלאומית של מקרי COVID-19 ליותר מ-200 מדינות עד תחילת מאי 2020.

בעוד שהשיטה יכולה לתת לנו רק הערכה - לא אישור - מתי החלה COVID-19 להופיע באנשים, היא נותנת לנו פרספקטיבה חשובה נוספת על הסבירות לשידורים מוקדמים, לא ידועים, שאולי היו נמלטים מהקדמה. מגפה הודעת העולם.

'באותו אופן אירועי ההכחדה נצפים לעתים רחוקות, כך גם אירועי מוצא כמו אלו של COVID-19', החוקרים להסביר במחקר שלהם . 'ללא מערכות איתור קפדניות, יש להסיק את המקרים הראשונים'.

במקרה זה, המודל מצביע על כך ש-COVID-19 הופיע בסין הרבה לפני דצמבר 2019, כאשר המקרה הראשון הסביר ביותר התרחש ב-17 בנובמבר, אם כי זה יכול היה להיות כבר ב-4 באוקטובר, מציע הצוות.

לאחר שהשתלט בסין, הנגיף התפשט בעולם, כך מעריכים החוקרים, תחילה ליפן ב-3 בינואר 2020, אחר כך לתאילנד ב-7 בינואר, ספרד ב-12 בינואר, דרום קוריאה ב-14 בינואר, והגיע לארה'ב ב-16 בינואר. .

אמנם כל אלה הם הערכות היפותטיות בלבד המבוססות על המודלים, אך מחקרים רבים העלו כי COVID-19 מסתובבהרבה יותר מוקדם ממה שידענו אז, וההתפשטות שלפני דצמבר בסין אכן תואמת לפחות כמה ממצאים קודמים.

״הג'וינט האחרון מחקר של ארגון הבריאות העולמי-סין על המקור העולמי של SARS-CoV-2 מצא כי בהתבסס על סקירה של עדויות מולקולריות, רוב ההערכות הנקודתיות מציבות את האב הקדמון העדכני ביותר בין אמצע נובמבר לתחילת דצמבר, עם טווח מסוף ספטמבר לתחילת דצמבר,' כותבים החוקרים .

עם זאת, החוקרים מדגישים שיש מגבלות על מה שמודל OLE יכול לומר לנו, שצריך לזכור.

'התחזיות של השיטה טובות רק כמו הנתונים שבהם נעשה שימוש, והחריצות והאיכות של בדיקות ודיווח COVID-19 במדינות שונות עשויות להשפיע על התוצאות שלנו', אומר הצוות .

כך או כך, אם אי פעם נבין כיצד התפשט ה-COVID-19 ברחבי העולם כפי שהתפשט, אל לנו להתעלם מכל אמצעי שימושי למעקב אחר מקרים - במיוחד כאשר אנו יודעיםאנחנו בוודאי מתגעגעים להרבה מהם.

הממצאים מדווחים ב PLOS פתוגנים .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.