הרגע קיבלנו עוד הוכחות לכך שלוונוס יש הרי געש פעילים באופן מפתיע

איינ קורונה על פני נוגה. (NASA/JPL)

כוכב הלכת וֵנוּס חם לוהט מתחת לאטמוספירה העבה להחריד שלו, רוב פני השטח שלו מעוצבים על ידי גלים וזרימות של פעילות וולקנית. אף על פי כן, גיאולוגים פלנטריים לא הצליחו למצוא ראיות מוצקות לכך שהכוכב נותר פעיל מבחינה געשית.

ובכן, רק קיבלנו כמה מהראיות הטובות ביותר עד כה. לנוגה יש שפע של מאפיינים געשיים על פניו - מישורים געשיים רחבים, כיפות ו הכתר , הרי געש מגן הררי. חוקרים בראשות הגיאופיזיקאית אנה גולכר מ-ETH ציריך בשוויץ השתמשו בסימולציות כדי להבין כיצד נוצרות וגדלות העטרה געשית, וקבעו שהתכונות שנצפו בנוגה חייבות להיות צעירות למדי.

זה מדגים, הם אומרים, כי נוגה רחוקה מלהיות נכחדת מבחינה געשית.

'זו הפעם הראשונה שאנו מסוגלים להצביע על מבנים ספציפיים ולומר 'תראה, זה לא הר געש עתיק אלא כזה שפעיל היום, אולי רדום, אבל לא מת'', אמר הגיאולוג לורן מונטסי של אוניברסיטת מרילנד.

'מחקר זה משנה באופן משמעותי את הנוף של נוגה מכוכב לכת לא פעיל ברובו לכזה שחלקו הפנימי עדיין מתערער ויכול להאכיל הרי געש פעילים רבים.'

זה היה מובן במשך זמן מה כי פני השטח של נוגה הוא צעיר יחסית בהשוואה לכוכבי לכת אחרים כמו מַאְדִים ו כַּספִּית . ניתוח ומיפוי גיאולוגי של כוכב הלכת גילו שרוב נוגה עבר חידוש פני השטח מתישהו מיליארד השנים האחרונות בערך .

הרבה יכול לקרות במיליארד שנים. ייתכן שחלקה הפנימי של נוגה התקרר, והקרום התקשה, עד כדי כך שמאגמה נוזלית כבר לא יכולה לחדור עד פני השטח. עם זאת, הרמזים לכך שנוגה עדיין לא הגיעה לנקודה זו הלכו וגדלו.

ה-Pioner Venus Orbiter בשנות ה-70 וה-80, למשל, נמצא תכונות גופרית דו חמצנית באטמוספירה של ונוס . א נייר 2015 מצא שנקודות בהירות חולפות בקורלציה למאפיינים גיאולוגיים צעירים מאוד יכולים להיות עקביים עם זרמי לבה. וגם נייררק מוקדם יותר השנההדמיית קצב בליה של אוליבין על 'כוכב הלכת האחות' של כדור הארץ, ומצא כי זרמי הלבה על נוגה היו ככל הנראה צעירים מאוד.

הצוות של גולכר חיפש את התשובה שלהם בסוג של תכונה געשית הנקראת קורונה. העטרה נראית קצת כמו מכתשי פגיעה, ומורכבת מטבעת מוגבהת (כמו כתר) סביב מרכז שקוע, עם שברים קונצנטריים המקרינים החוצה; הם יכולים להיות בקוטר של מאות קילומטרים.

מדענים חשבו בתחילה על מבנים אלה היו מכתשים, אבל ניתוח מעמיק יותר גילה שהם וולקניים בטבעם. הם נגרמים על ידי פלומות של חומר מותך חם הבוקעות מבפנים כוכב הלכת, דוחפות את פני השטח כלפי מעלה לתוך כיפה שאחר כך קורסת פנימה כשהנוצה מתקררת, דולפת החוצה מהצדדים ליצירת הטבעת.

על פני כדור הארץ, היווצרותם של מאפיינים דמויי עטרה מוגבלת בגלל תנועת הלוחות הטקטוניים, אך לנוגה אין לוחות טקטוניים, ולכן העטרה מתפרצת כלפי מעלה כמו פצעונים פלנטריים.

כדי להבין את תהליך היווצרות זה, החוקרים דגלו באופן מספרי את הפעילות התרמו-מכנית בחלק הפנימי של נוגה. זה איפשר להם ליצור הדמיות תלת-ממד ברזולוציה גבוהה של תהליך היווצרות הקורונה, פרמטרים משתנים כמו גודל פלומה וטמפרטורה, ועובי הליתוספירה כדי להקיף מגוון של תוצאות.

על ידי הדמיית התפתחות הקורונה לאורך זמן, הצוות הצליח לזהות תכונות שנראו בעיקר בקורונה צעירה מאוד, פעילה לאחרונה, וכן לקבוע את השינויים שעברו העטרה במהלך הזמן.

(Gülcher et al., Nature Geoscience, 2020)

הדמיות אלו הושוו לאחר מכן לקורונה בפועל על פני נוגה, כפי שניתן לראות בתמונה למעלה.

לא רק שהצוות התאים מאפיינים פעילים לאחרונה מהסימולציות שלהם לקורונה אמיתית, הם הצליחו להראות ששינויים בקורונה על פני השטח הוונוס מייצגים למעשה שלבים שונים בהתפתחות הגיאולוגית. זה מרמז מאוד שהקורונה עדיין מתפתחת - ושחלקו הפנימי של הפלנטה עדיין פעיל.

(אנה גולכר)

מֵעַל: במפה עולמית זו של נוגה, העטרה הפעילות מופיעה באדום והעטרה הבלתי פעילה מופיעה בלבן.

'מידת הריאליזם המשופרת במודלים אלו בהשוואה למחקרים קודמים מאפשרת לזהות מספר שלבים באבולוציה של הקורונה ולהגדיר מאפיינים גיאולוגיים אבחנתיים הקיימים רק בקורונה פעילה כעת', אמר מונטסי .

'אנחנו יכולים לספר שלפחות 37 קורונות היו פעילים לאחרונה.'

37 העטרה הללו התקבצו בכמה מיקומים, מה שמצביע על כך שאזורים מסוימים פעילים יותר מאחרים - ומדגיש היכן משימות מסלוליות עתידיות (ואפילו נחיתות, אם ניתן לזנק את המכשולים הטכניים) עשויות למקד את תשומת הלב בצורה הטובה ביותר.

המחקר פורסם ב מדעי הגיאוגרפיה של הטבע .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.