אחרי 14 שנה, סוף סוף דליפת הנפט מהחוף הארוכה ביותר בארה'ב מתחילה להסתגר

ספינת הקידוח Rowan Resolute במפרץ מקסיקו. (בוני ג'ו מאונט/וושינגטון פוסט)

משמר החופים האמריקני אמר ביום חמישי כי הוא סוף סוף מכיל ואוסוף נפט מדליפה אדירה של 14 שנים במפרץ מקסיקו, האסון הימי הארוך ביותר בהיסטוריה של ארה'ב.

יותר מ-30,000 ליטרים של נפט נאספו במשך מספר שבועות מאז הותקנה מערכת בלימה כ-12 מיילים מחופי לואיזיאנה, אמר משמר החופים.

סרן קריסטי לוטרל, המפקחת על עבודה שבוצעה על ידי קבלן, קבוצת Couvillion, כינתה את הבלימה אבן דרך גדולה שעלולה להפחית משמעותית את השפעת הדליפה, שתכנס שנתו ה-15 בספטמבר.

לוטרל התקשרה בחוזה עם Couvillion בשנה שעברה לאחר שהחברה האחראית לדליפה, טיילור אנרג'י, לא מילאה אחר הוראותיה לעשות זאת בעצמה.

הצלחת המערכת עלולה להוות כישלון רציני למאמצים של טיילור אנרג'י לעצור את מאמץ הבלימה. החברה הגישה א תביעה פדרלית בדצמבר, בטענה כי לקוביליון חסרה המומחיות להתקין מערכת ללכידת נפט שדולף מהבארות שלה. הם פרצו כאשר הוריקן איוואן גרם לקירות של קניון ים עמוק להתמוטט ולהטביע פלטפורמת נפט.

בתביעה נפרדת, החברה גם טענה שהפקודה של לוטרל להגיב בתגובה אגרסיבית יותר לדליפה הייתה נמהרת.

זה הגיע יום אחרי הוושינגטון פוסט חשף ניתוח מומחה שסתר את טענותיה של טיילור אנרג'י כי כמעט ולא היה נפט באתר.

הניתוח של אוסקר גרסיה-פינדה, יועץ למדעי הגיאוגרפיה המתמחה בהשפעות של דליפת נפט, העריך כי 1.5 מיליון עד 3.5 מיליון חביות נשפכו למפרץ מאתר טיילור אנרג'י במשך יותר מ-14 שנים.

בעקבות ממצא זה, כמו גם דיווחים מדעיים אחרים, משמר החופים הציב לטיילור אנרג'י אולטימטום לשכור חברה שתבנה מכשיר שיכיל את הנפט או יעמוד בפני קנס של עד 40,000 דולר ארה'ב ליום.

שבועות של ניטור על ידי משמר החופים מראה שמערכת הבלימה של Couvillion עובדת, אמר לוטרל ביום חמישי. המערכת הושלמה ופעלה במלואה ב-29 באפריל, אך Couvillion החלה לאסוף נפט 12 ימים לפני כן.

הנפט נשאב ממיכלי אגירה של מים עמוקים לספינה שמביאה אותו לחוף כדי להפריד אותו מהמים. שמן שניתן להציל נשלח למתקן קליטה מורשה, והשאר ממוחזר או נפטר.

נפט מוחזר הוא רכוש ארה'ב, אמר לוטרל, והתמורה ממכירתו נזקפת לזכותו של החשבון של Couvillion.

טימי קווויליון, הבעלים והמנכ'ל של החברה, אמר שהיא אוספת עד 1,000 ליטרים של נפט בכל יום.

'אנחנו גאים לחלוטין במה שהשגנו', אמר קוביליון.

עובדים, עד 100 לפעמים, נאבקו במזג אוויר סוער ובמים סוערים כשהתקינו את המערכת. לפעמים הם היו עוגות בשמן ונאלצו להישמר שלא ייכנס למגורי העבודה שלהם.

כמות הנפט הגדולה 'לא הייתה הפתעה כלל', אמר קוביליון, בהתחשב באורך הברק על פני המפרץ באתר ובריח חריף.

כתוצאה מהעבודה, ברק השמן כמעט נעלם, אבל השמן לא, אמר. 'זו תזכורת שצריך לסתום את הבארות האלה. . . לפי התקן של הממשל הפדרלי', אמר Couvillion.

הוא כינה את הבלימה 'פתרון זמני לבעיה מתפתחת. הכנו את הנפט אבל הוא עדיין משתחרר לסביבה״.

טוד רגוסה, דובר טיילור אנרג'י, סיפק הצהרת החברה שאמרה שהיא 'מצפה לקבל את המידע הדרוש כדי לאשר את ההצהרה של משמר החופים, שאם היא מדויקת, היא מעודדת'.

במהלך ההליכים בבית המשפט הפדרלי בניו אורלינס שבו נדון התיק של טיילור אנרג'י, השופט המחוזי של ארה'ב, איבן למל, שאל שאלות נוקבות הן למשמר החופים והן לטיילור אנרג'י, מדוע הניקוי נמשך כל כך הרבה זמן.

למלה שאל את פרקליטו של משמר החופים בשימוע במרץ מדוע מאמץ הבלימה נמשך 14 שנים: 'זה התרחש ב-2004. כמה זמן לוקח לממשלה להחליט מה לעשות?'

עורכת הדין, אריקה זיליולי, אמרה כי נתונים חדשים מראים שהאתר פולט יותר נפט לסביבה ממה שחשבו בעבר. לפני כן, הממשלה הסתמכה במידה רבה על דיווחים מקבלנים שנשכרו על ידי טיילור אנרג'י כדי להעריך את גודל הדליפה.

מאוחר יותר שאל השופט את טיילור אנרג'י מדוע היא מבקשת לחסום את מאמץ הבלימה. עורך הדין של החברה, קרל רוזנבלום, חזר על אמונתו שהמערכת לא תעבוד ותעורר נפט על קרקעית האוקיינוס.

למלה פנה ישירות לרוזנבלום. ״תראה, ניסית,״ הוא אמר. ״אבל זה עדיין ממשיך אחרי כל הזמן הזה. בוא נשיג מישהו אחר שיסתכל על זה'.

בהתבסס על התוצאות שדווח על משמר החופים, עורכי הדין שלה מכינים בקשה להכריז כי טענותיה של טיילור אנרג'י מוכחות ומבקשים לדחות את התיק. הם צופים להגיש את הבקשה עד יום שישי בשבוע הבא.

זו תהיה המכה המשפטית השנייה לטיילור אנרג'י תוך כמה חודשים. באפריל, בית המשפט לתביעות פדרליות דחה את התביעה הקודמת שלו, המבקשת להחזיר יותר מ-430 מיליון דולר שנותרו בקרן נאמנות לסתום 16 בארות באתר.

שופטת בית המשפט הפדרלי לתביעות בארה'ב, ננסי ב' פיירסטון, פסקה נגד טענת החברה כי אין לאפשר לממשלה הפדרלית לשלוט בכספים שלה ללא הגבלת זמן שכן היא קובעת כיצד לטפל בדליפה.

פיירסטון אמרה כי חוזה הנאמנות תקף עד שמחלקת הפנים תאמר בכתב שטיילור אנרג'י 'עמדה בכל ההתחייבויות שלה במסגרת ה-. . . הסכם', נכתב בפסק הדין.

קבוצה שהורשה להצטרף מטעם משמר החופים לתביעה הנוכחית, הרימה את חשיפת הצלחת מערכת הבלימה.

'אחרי 14 שנים, אנו שמחים שמשמר החופים נוקט בפעולה כדי להכיל את דליפת הנפט הנמלטת הזו', אמר דסטין רנו, דובר הקבוצה, Healthy Gulf.

'כעת עלינו לוודא שהם ימשיכו לקיים פתרון קבוע ולהבטיח שפיכה כזו לעולם לא תעבור שוב'.

2019 © הוושינגטון פוסט

מאמר זה פורסם במקור על ידי הוושינגטון פוסט .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.