חובב נחשים בנה רגליים רובוטיות לנחש, וזה מטורף

רגליים רובוטיות המיועדות לנחשים. (אלן פאן)

ראשית, הם איבדו את רגליהם הקדמיות. ואז, הרגליים האחוריות שלהם. עכשיו, כל מה שהם יכולים לעשות זה להחליק.

מאז עברו כ-100 מיליון שנה שלישיית שינויים גנטיים שללו מנחשים את יכולתם ללכת, וחובב הנחשים וה'מתקן' ביוטיוב אלן פאן כבר לא יסכים לזה.

'כשלכל חיה אחרת יש רגליים מעוותות, האנושות מתאחדת לירוק בפניו של אלוהים, ואנחנו בונים את החיה הזו רגלי סייבורג חדשות ומדהימות', פאן מכריז בסרטון יוטיוב שנקרא לאחרונה 'להחזיר לנחשים את הרגליים'.

'אבל אף אחד לא אוהב נחשים מספיק כדי לבנות להם רגלי רובוט. אף אחד חוץ ממני. אוהב נחשים: אלן פאן.'

אז מתחיל מיזם מוזר מאוד (וזול באופן מפתיע) שלוקח את פאן מחנות חיות כדי לצפות בתנועות של לטאות קרובות לביתו של מגדל נחשים מקומי כדי לנסות תותבת אמיתית לנחשים.

בעוד שהמוצר הסופי שפאן מרכיב עובד לגמרי, המדע מאחורי המאמץ הוא קצת לשון הרע.

עם זאת, פאן כן מזכיר כמה מעניינים מחקר משנת 2014, אשר גילה שתאים שפעם נועדו להפוך לשתי רגליו האחוריות של נחש מגויסים במקום זאת ליצירת איבר מינו חיצוני מזווג, הנקרא hemipenes.

רק אחד משמש להזדווגות בכל פעם, מה שנראה כמו הזדמנות שהוחמצה לרגליים שהוקרבו, אבל האבולוציה פועלת בדרכים מסתוריות.

בטח היה איזשהו יתרון להיות חלק וחלקלק. אבל למרבה הצער, תיעוד המאובנים יכול רק לומר למדענים כל כך הרבה.

עד כה, טרם נמצאה דוגמה לנחש בעל ארבע רגליים על פני כדור הארץ. מאובן אחד מבטיח שהתגלה ב-2015 התברר שהוא למעשה לטאה.

על כל פנים, מאובן נחש בעל שתי רגליים נחשף. הוא בן כ-95 מיליון שנה ומראה רגליים אחוריות חזקות. חוקרים חושדים שהאב הקדמון המשותף בין הנחש העתיק הזה לנחשים של ימינו כנראה דומה לדרקון קומודו.

הקשר מנוגד לרעיון שנחשים פיתחו צורה חסרת רגליים כדי לשחות טוב יותר בסביבות מימיות. במקום זאת, אורח החיים חסר הרגליים שלהם עלול היה להתעורר ביבשה.

אם זה נכון, בטח היה איזשהו יתרון אבולוציוני ללא רגליים. תיאוריה אחת היא שאבותיהם הקדמונים של החיות המחליקות הללו בילו את חייהם במחילות, שבהן חסרי רגליים היו מאפשרים להם לגשת לטרף החבוי בחללים צרים יותר.

בחיים הרגילים של נחש, בעל ארבע רגליים הוא כנראה מכשול, אז להחזיר לנחשים את רגליהם אולי לא תהיה המתנה שפאן קיווה לה.

אבל זה בהחלט מהווה ניסוי 'אבולוציוני' מרתק.

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.