כמעט אף אחד לא מאכיל את הכלב שלו בבטחה, כך עולה ממחקר אמריקאי

(Sally Anscombe/DigitalVision/Getty Images)

מחקר חדש מצא שרק חלק קטן מבעלי הכלבים מודעים להנחיות הרשמיות לטיפול בטוח במזון חיית המחמד שלהם - במקרה זה ההנחיות שנקבעו על ידי מינהל המזון והתרופות (FDA) בארה'ב.

הנחיות אלו מכסות כיצד יש לאחסן ולהגיש מזון לחיות מחמד, כיצד יש לנקות ולתחזק קערות מזון וכיצד לדווח על בעיות עם מזון ופינוקים. הבעיה היא שלא מספיק אנשים מודעים לעצות הפשוטות האלה שיעזרו למנוע מחיות מחמד ובעלים לחלות.

זה לא רק באחריותם של בעלי כלבים אלא גם של ה-FDA, אומרים החוקרים: הם קוראים לפרסום רחב יותר של הנחיות אלה, ולעקוב אחר מחקר מדעי קפדני כדי להוכיח את היתרונות שלהן.

'האכלת חיות מחמד כרוכה במשחק גומלין בין חיית המחמד, הבעלים והמזון', כותב הצוות מאוניברסיטת צפון קרוליינה סטייט.

'אינטראקציה זו יוצרת את ההזדמנות להחלפה הדדית של מזהמים מיקרוביאליים ממזון או מים, כלים, ומסביבת אחסון או הכנת המזון, מה שעלול לגרום להשלכות בריאותיות עבור בני אדם וחיות מחמד כאחד.'

המחקר כלל סקרים של 417 בעלי כלבים וספוגיות על 68 מנות מזון לכלבים. פחות מ-5 אחוז מהנשאלים ידעו שיש הנחיות כלשהן שצריך לפעול לפיהן; כאשר נאמר שקיימים הנחיות כאלה, רק 8 אחוז ידעו שאתר ה-FDA הוא המקום ללכת אליו כדי למצוא אותם.

בצד החיובי, כמה מההנחיות הרשמיות זכו למעקב נרחב על ידי קבוצת הסקר: 86 אחוז בודקים את מזון הכלב שלהם לאיתור נזקים גלויים, ו-91 אחוז יודעים לא להשתמש בקערת הכלב ככלי לאפיה. כמעט כל (97 אחוז) מבעלי הכלבים דיווחו שהם לא האכילו את הכלבים שלהם באוכל נא.

המלצות אחרות של ה-FDA נמצאות פחות במעקב. החוקרים גילו שרק 12% מבעלי הכלבים שוטפים את הקערות של חיות המחמד שלהם מדי יום, ורק 22% שוטפים את ידיהם במים חמים וסבון לפני הטיפול במזון לחיות מחמד. רק 13 אחוזים מנקים את הכלי לאסוף המזון עם סבון ומים חמים לאחר השימוש בו.

כפי שמציינים החוקרים, אנחנו נוטים להעריך יתר על המידה כמה אנחנו היגייניים, וחלק מההטיה הזו יכולה להיות נוכחת גם במחקר הזה. לסיכום, בהתבסס על מדגם זה, בעלי כלבים יכולים לעשות הרבה יותר כדי למזער הצטברות חיידקים ואת הסיכון לזיהום.

'לחשיפה למזון מזוהם של כלבים יכולה להיות השלכות על בריאות הכלבים והאדם', לכתוב את החוקרים . 'לדוגמה, היו התפרצויות מרובות של בני אדם וגם של כלבים שחלו לאחר חשיפה למזון כלבים המזוהם בחיידקים פתוגניים.

'סיכונים אלו עשויים להיות מועצמים במשקי בית עם ילדים ו/או אנשים בעלי דיכאון חיסוני, שהיו למעלה משליש ממשקי הבית של המשיבים.'

הצוות גם מדד את ההבדלים שעשו אכיפת הנחיות ה-FDA, ודיווחו על 'ירידה משמעותית' בזיהום על הקערות. עם זאת, רק 8% מהמעורבים במחקר אמרו שהם יעמדו בקצב של כל הפרוטוקולים בטווח הארוך.

מחקר קודם מציע כי מנות מזון לחיות מחמד נפוצות בקרב משטחים ביתיים המזוהמים בחיידקים; התפשטות עמידים לתרופות אי - קולי חיידקים זה פשוט אחת הבעיות שיכול להתפתח כתוצאה מכך.

למרות שהמחקר הזה השתמש בגודל מדגם קטן יחסית ולא נכנס יותר מדי לפרטים במונחים של ניתוח חיידקים, ברור שאפשר לעשות יותר הן על ידי בעלי הכלבים והן על ידי גופי בריאות כדי לוודא שגם חיות מחמד וגם בני אדם נשמרים בטוחים כמו אפשרי.

'מחקרים עתידיים צריכים לבחון זיהום במינים ספציפיים של חיידקים פתוגניים ולשקול את הסיכון לזיהום של סוכנים מיקרוביולוגיים או רעלים אחרים', לכתוב את החוקרים .

המחקר פורסם ב PLoS ONE .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.