כוכב ההארדקור הזה כל כך לוהט, שהוא קורע את האווירה שלו

(NASA/JPL-Caltech)

לפני כמה שנים, אסטרונומים התפעלו מגילוי ה-כוכב הלכת החם ביותר ביקום הידוע. ובדיוק כשחשבתם ש-KELT-9b לא יכול להיות אפילו יותר מטורף, הוא הולך ומתעלה על עצמו.

מחקר חדש מראה שלא רק כוכב הלכת הזה הואחם יותר מרוב הכוכבים, עםברזל מאודהומתכות אדמה נדירותבאווירה שלו, החום שלו כל כך עז עד שהוא חווה התמוססות ברחבי כדור הארץ שקורעות את המולקולות באטמוספירה הזו.

אף כוכב לכת אחר שגילינו לא מתקרב להיות המתכת הזו.

הגילוי של KELT-9b, אנעול בגאותענק הגז בסביבות פי שלוש מהמסה של צדק מקיף כוכב לוהט במרחק של 670 שנות אור, הוכרז ב-2016. אבל רק בשנה שלאחר מכן נחשפה הטמפרטורה הקיצונית שלו.

הוא הגיע ל-4,300 מעלות צלזיוס (7,800 מעלות פרנהייט) נופלות לחלוטין בצד היום שלו - טמפרטורה שהיא 'חמה יותר מלפחות 80 אחוז מכל הכוכבים הידועים', כפי שהאסטרונום ג'וני הורנר מאוניברסיטת דרום קווינסלנד.אמר ל-Energyeffic.

הוא מסווג כצדק חם במיוחד, וזהו כוכב הלכת הלוהט ביותר שאסטרונומים זיהו אי פעם. הוא מקיף את הכוכב שלו, א ענק על כחול שקוראים לו HD 195689 שנשרף בטמפרטורות סביב 9,900 מעלות צלזיוס (17,850 מעלות פרנהייט). וככל שאנו מסתכלים על זה יותר, כך הוא נעשה פראי יותר.

התגלית האחרונה, שנעשתה באמצעות תצפיות מה-זה עתה פרשטלסקופ החלל שפיצר, הוא דוזי.

אסטרונומים גילו שצד היום כל כך חם שאפילו מולקולות מימן לא יכולות להחזיק את עצמן יחד. הם נגרסים לגזרים לאטומים המרכיבים אותם, ויכולים להתאחד רק בקרירות היחסית של כ-2,300 מעלות צלזיוס (4,170 מעלות פרנהייט) בצד הלילה של כוכב הלכת.

זה נקרא ניתוק מימן וריקומבינציה, וזה לא דומה לתהליך אטמוספרי שהתגלה בעבר על צדק חמים במיוחד. בשנת 2018, גילו אסטרונומים שהחום העז במעמד זה של כוכבי לכת קורע גם מולקולות מים, כמו גם תחמוצת טיטניום ותחמוצת אלומיניום.

ולמרות ש-KELT-9b הוא במעמד משלו, ניתוק מימן וריקומבינציה צריכים להתרחש גם בכוכבי לכת קרירים יותר.

'כוכב לכת מסוג זה הוא כל כך קיצוני בטמפרטורה, שהוא קצת נפרד מהרבה כוכבי לכת אחרים', אמרה המדענית הפלנטרית מייגן מנספילד של אוניברסיטת שיקגו.

'יש עוד כמה צדקים חמים ויופיטרים חמים במיוחד שהם לא כל כך חמים אבל עדיין חמים מספיק כדי שהאפקט הזה אמור להתרחש.'

שפיצר היה מכשיר אינפרא אדום, מה שאומר שהוא יכול למדוד קרינה תרמית - חום. הצוות השתמש ביכולת זו כדי לחקור בקפידה את כוכב הלכת כשהוא מקיף את הכוכב, ויצר פרופיל טמפרטורה.

מסלולו של הכוכב הדוק ביותר - 1.48 ימים בלבד. (למרבה הפלא, יש ענקי גז עםמסלולים קרובים עוד יותר, אבל אף אחד מסביב לכוכבים לוהטים כמו HD 195689.)

בסמיכות אלה, כוכבי לכת תמיד נעולים בגאות, כאשר צד אחד פונה באופן קבוע לכוכב, והשני בלילה נצחי.

אבל האווירה עדיין יכולה לנוע. וזה, מצאו החוקרים, כנראה הסיבה לכך שצד הלילה של KELT-9b אינו קריר יותר ממה שהוא - מכיוון שהאטמוספירה מחלקת את הטמפרטורה תוך כדי תנועה סביב כדור הארץ.

ישנם הסברים אפשריים נוספים; 'אם אתה לא מתחשב בניתוק מימן, אתה מקבל רוחות מהירות מאוד של 60 ק'מ (37 מייל) לשנייה,' אמר מנספילד . 'זה כנראה לא סביר'.

בנוסף, ניתוק מימן ורקומבינציה יכולים להסביר תצפיות אחרות של צדק חמים במיוחד. לדוגמה, התהליך עשוי לייצר את יונים שליליים של מימן שחושבים עליהם לתת לכוכבי הלכת האלה את האטימות שלהם .

זו תוצאה מעניינת, אבל התצפיות גם הראו שאנחנו רחוקים מלהשלים עם התעלומות של KELT-9b. לכוכבי לכת נעולים בגאות יש נקודה חמה, שב-KELT-9b הייתה צריכה להיות ב- נקודה תת-כוכבית , ישירות מול הכוכב. זה היה, במקום זאת, מקוזז.

למרות שבכוכבי צדק חמים אחרים, זה קיזז נראה שהופק על ידי סילוני אטמוספירה סיבוביים המעבירים חום בצורה אסימטרית, טרם נקבעה הסיבה המדויקת ל-KELT-9b. המשך לעקוב.

המחקר פורסם ב מכתבי ה-astrophysical Journal .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.