לגל ההגירה הגדול ביותר בהיסטוריה של ארה'ב היו יתרונות כלכליים עצומים, תוכניות מחקר

(לוק סטאקפול / Unsplash)

לפני למעלה ממאה שנים, מ-1850 עד 1920, חוותה ארצות הברית של אמריקה גל של הגירה המונית כמו שלא היה מעולם - הרמות הגבוהות ביותר בתולדותיה.

בעוד שנושא ההגירה נותר נושא מפלג עד היום, יש לנו כעת כמה עדויות מעניינות להוסיף לתמהיל. חדש לימוד מצא שמחוזות ארה'ב עם יותר הגירה היסטורית נהנים מכלכלות טובות יותר.

'בשנת 1850, עם תחילת עידן ההגירה ההמונית, למעלה מ-90% מהילידים הזרים שחיו בארה'ב היו מבריטניה, אירלנד או גרמניה. עד סוף עידן ההגירה ההמונית, בשנת 1920, נתון זה היה רק ​​45,' הצוות הסביר .

'בעוד שגלים קודמים [של מהגרים] היו בעיקר ממערב אירופה, הגל החדש כלל מספרים גדולים של מהגרים מדרום, צפון ומזרח אירופה שדיברו שפות שונות ובעלי שיטות דתיות שונות.'

היום, אלמלא הגל העצום הזה, חלקים מסוימים בארה'ב היו נראים הרבה פחות ברי מזל.

לא רק שההגירה הגדילה את הכנסות הפרט במחוזות אלה, המחקר מצא שהיא גם הפחיתה את האבטלה והעוני תוך שיפור החינוך ואיכלוס אזורים עירוניים.

יתרה מכך, הזרם הפתאומי של תושבי מזרח, צפון ודרום אירופה לא הפר איכשהו את המרקם החברתי של המדינה.

החוקרים לא מצאו ראיות לכך שהגירה היסטורית משפיעה על הון חברתי, אחוז הצבעה או שיעורי פשיעה.

'מה שמרתק הוא שלמרות החריגות של התקופה הזו בהיסטוריה של ארה'ב, יש כמה הקבלות חשובות שאפשר לערוך בין אז להיום'. אומר מחקר כלכלת פיתוח סנדרה סקווירה מבית הספר לכלכלה ומדעי המדינה בלונדון.

'[הקבלות אלו הן] הזרם הגדול של כוח אדם לא מיומן, הזרם הקטן אך החשוב של חדשנים מיומנים מאוד, כמו גם תגובה חברתית משמעותית לטווח הקצר נגד ההגירה.'

בבחינת נתונים מפאנל של מחוזות ארה'ב מ-1850 עד 1920, החוקרים העריכו את אחוז האנשים עם מוצא זר שנולדו בכל עשור.

מכיוון שמהגרים נסעו בדרך כלל ברכבת ליעדיהם, החוקרים מיקדו את תשומת לבם לאורך רשת הרכבות של המדינה. ממצאיהם חושפים כי זמן קצר לאחר הגעת המהגרים, אזורים אלו חוו פריחה תעשייתית ושגשוג לטווח ארוך.

כמעט מאה שנים מאוחר יותר, המחוזות הללו עדיין נהנים מיתרונות כלכליים אדירים. באמצעות הנתונים ההיסטוריים הללו, החוקרים מציעים שבממוצע, כאשר מספר המהגרים במחוז עלה ב-4.9 אחוז בלבד, זה הגדיל את ההכנסה הממוצעת כיום ב-13 אחוזים.

כמובן, זה גם סידר מחדש לחלוטין את החברה האמריקאית. בין 1880 ל-1914, מעל 20 מיליון האירופים היגרו לארה'ב, בתקופה שבה היו במדינה רק 75 מיליון תושבים.

ובכל זאת, זו דוגמה לכך ששינוי, גם כשהוא משבש, יכול להיות בעל השפעות מועילות בטווח הארוך. אמנם זה נכון שגל ההגירה הזה אכן עורר תגובה קצרת טווח נגד ההגירה - הן מבחינה פוליטית והן מבחינה חברתית - בטווח הארוך, היתרונות הכלכליים לְהוֹפִיעַ כדי לעלות בהרבה על העלויות החברתיות, הנוטות לדעוך עם הזמן.

לרוע המזל, כמו נושאים פוליטיים רבים אחרים, הוויכוח הנוכחי סביב ההגירה בארה'ב מתמקד כמעט בעיקר בדבר הלא נכון. במקום להקדיש את תשומת הלב שלנו לטווח הקצר, המחקר החדש מציע שעלינו להסתכל על התמונה הרחבה יותר.

בטח, גל ההגירה ההמוני שהתרחש לפני כמעט מאה שנה היה בנסיבות שונות, אבל אפילו עדיין, המחברים חושבים שזה עשוי להיות רלוונטי עכשיו.

'יש הרבה מה ללמוד מנקודת מבט ארוכה יותר על ויכוח ההגירה', אומר סקווירה.

מחקר זה פורסם ב- סקירת מחקרים כלכליים .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.