למורים נודניקיים מקסימים מלמדים מדענים את סודות התרדמה

למור ננסי שמן זנב. (David Haring/Duke Lemur Centre)

האביב מגיע לצפון אמריקה והמדענים נרגשים בשקט. הלמורים הננסיים הקטנים מתעוררים לאחר חודשים בתרדמת חורף - הפעם הראשונה שבעלי החיים בעלי הזנב השומניים הללו נכנסו לתרדמה ארוכה בשבי.

מחקר חדש, ששחזר תנאים עונתיים כדי לשדל את הלמורים הננסיים בשבי לתרדמת חורף בדיוק כמו שקרוביהם הפראיים עושים במערב מדגסקר, מצביע על כך שבעלי חיים אלה יכולים לחזור למסלולי התרדמה הפראיים שלהם לאחר עשרות שנים של רבייה בטיפול בשבי.

'הצלחנו לשחזר את התנאים הפראיים שלהם מספיק טוב כדי לגרום להם לשכפל את דפוסי [תרדמת החורף] הטבעיים שלהם', אמר ארין אהמקה, ביולוגית פרימטים במרכז דיוק למור שבו נערך המחקר.

ממצאי המחקר אמורים לא רק לעזור לשפר את הטיפול בלמורים ננסיים בשבי, אלא גם לתת למדענים דרכים חדשות לחקור את התחבולות הביולוגיות שבהן משתמשים בעלי חיים בתרדמת חורף כדי להתמודד עם קיצוניות סביבתית.

(לידיה גרין)

הלמורים הננסיים בעלי הזנב השומני הם תרדמת חורף מאסטר, מבלים עד שבעה חודשים בתרדמת חורף בכל שנה, בהתאם לתנאים. זוהי טקטיקת הישרדות קיצונית המשמשת יונקים רביםעל כך שנמשך 250 מיליון שנה.

למורים ננסיים, שמשתמשים במאגרי שומן בזנבותיהם כדי להחזיק מעמד בחורף המדגסקאי, הם למעשה קרוב משפחתנו של הפרימטים בתרדמת החורף הקרוב ביותר. כדי לחסוך באנרגיה בתרדמת חורף, קצב הלב שלהם כמעט קבוע, טמפרטורת הגוף שלהם צונחת, ונשימתם מואטת עד לנקודה שבה מדענים נצפה בלמור אחד שעובר 21 דקות בין נשימה לנשימה .

חקר בעלי חיים שעומדים בתרדמה הוא יותר מקוריוז מעורר קנאה עבור מדענים, שכן זה עשוי למעשה לשפר יום אחד את בריאות האדם. למרות שזה נשאר בתחום המדע הבדיוני לעת עתה, חוקרים בוחנים את מדע התרדמה כדי למצוא דרכים לעזור לאנשים לשרוד טיסות חלל למרחקים ארוכים ,להפוך את הניתוח לבטוח יותר, ואולי אף למנוע מחלות.

במחקר זה, צוות המחקר עקב אחר שמונה למורים ננסיים, צאצאים של כמה חיות בר שהובאו למרכז דיוק למור לפני עשרות שנים, במשך חורף מלאכותי של חודשים כדי לראות אם בעלי החיים הללו יכולים לישון בדומה לעמיתיהם הפראיים.

'תרדמת חורף היא ממש ב-DNA שלהם,' אמר ביולוגית הפרימטים של אוניברסיטת דיוק, מרינה בלנקו.

עם זאת, למרות המאמצים הטובים ביותר לטפל בבעלי חיים בשבי, הם נוטים להתנהג אחרת לחבריהם הפראיים, במיוחד כשמדובר בתרדמת חורף - דבר אשר מדענים יודעים כבר די הרבה זמן , וככל הנראה נובע מהתנאים הלא טבעיים בבתי הגידול של גן חיות בפיקוח אקלים עם מזון בשפע.

מחקרים הראו שלמורים ננסיים בשבי, למשל, נופלים להתקפי תרדמה רדודים קצרים בהרבה מאשר הלמורים הבריים, עם השינה החסכונית באנרגיה. לעתים רחוקות נמשך יותר מ-24 שעות בשבי .

אם זו רק הפרעה זמנית לדפוסי התרדמה או בגלל שלמורים בשבי איבדו את היכולת הפיזיולוגית לתרדם עדיין נותרה בגדר תעלומה.

החוקרים הראו שלמורים ננסיים אכן מסוגלים להחזיק בתרדמה של חודשים ארוכים בשבי, ותומכים ברעיון שתרדמת החורף מקובעת ביולוגית בבעלי חיים אלה וניתן להפעילו מחדש בתנאים הנכונים.

לפני שנחתו בבונרק, לבעלי החיים הותקנו משדרי רדיו למדידת קצב הלב וטמפרטורת העור שלהם, ושוכנו במתחמים צמודים עם בקרת טמפרטורה עם קופסאות עץ שנועדו לחקות שקעי עצים.

החוקרים התאימו בהדרגה את האורות כך שיתאימו לשעות הקצרות דמויות החורף במדגסקר, הורידו את חוגת התרמוסטט ל-10 מעלות צלזיוס (50 מעלות פרנהייט), והגבילו את האוכל של החיות - ואז צפו וחיכו.

מאוקטובר עד פברואר, הלמורים בילו כמעט שלושה רבעים מזמנם בהילוך איטי מטבולי: מכורבלים, קרירים למגע, בקושי זזים או נושמים עד 11 ימים ברציפות, והפגינו עניין מועט באוכל.

למרבה הפלא, מחקרים מעטים לפני זה ערכו ניסויים בהגבלת מזון לבעלי חיים בשבי - למרות שתרדמת חורף היא אסטרטגיה קיצונית לחיסכון באנרגיה שבעלי חיים משתמשים בה כדי לשרוד כשמזון נהיה מחסור.

'שהזכרים האכילו יותר פעמים, הביעו התקפי עצבנות קצרים לעתים קרובות יותר ונשארו בעייפות פחות שעות בסך הכל מאשר נקבות (אם כי גודל המדגם שלנו קטן מכדי להיות חד משמעי) מצביע על כך שאולי האכלה השפיעה במידה מסוימת על דינמיקת הפיתול. ,' החוקרים כתבו בנייר השיטות שלהם .

הלמורים, המתעוררים כעת מתרדמתם בת חודשים, נראים בריאים, כך החוקרים דיווח , כאשר קצב הלב של בעלי החיים חוזר מ-8 פעימות לדקה (bpm) לסביבות 200 ppm - ואיתו גם התיאבון שלהם.

כאשר החיות מתאוששות היטב, החוקרים מחפשים לתכנן מחקרים נוספים לקראת החורף של השנה הבאה, מכיוון שלמורים ארוכי חיים עשויים גם להכיל סודות להזדקנות טובה.

'עד עכשיו, אם רצית ללמוד תרדמת חורף אצל הפרימטים האלה, היית צריך לנסוע למדגסקר כדי למצוא אותם תוך כדי מעשה', בלנקו אמר . 'עכשיו אנחנו יכולים ללמוד כאן תרדמה [בשבי] ולעשות מעקב צמוד יותר'.

המחקר פורסם ב דוחות מדעיים.

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.