מדען הופך ארבה לגלאי פצצות סייבורג

בראנידהארן רמאן

חוקר בארה'ב מפתח טכנולוגיה שתאפשר לארבה - אותם משחתות יבולים תנ'כיים - לזהות חומרי נפץ החבויים באזורים שקשה להגיע אליהם.

אם תצליח, לטכנולוגיה יש פוטנציאל לשנות לחלוטין את הדרך שבה צוותים מפיצים פצצות מחפשים ולפרק חומרי נפץ חבויים - פעולה שנשענת כרגע על בני אדם וכלבים כאחד כדי לבצע זאת. למה לא פשוט לשלוח במקום נחיל של חרקים?

לפי המוח מאחורי הפרויקט, בראנידהארן רמאן מאוניברסיטת וושינגטון בסנט לואיס , פרויקט הארבה ישלב את היכולת של החרק לזהות ריחות מסוימים עם סדרה של מוצרי אלקטרוניקה מיוחדים, וייצור מעין יצור סייבורג המושלם להרחת פצצות.

המערכת עובדת על ידי שילוב קעקוע מחולל חום על כנפי הארבה שיפעום בחום עמום מאוד, מה שיאפשר לצוות לשלוט לאן החרק עף, וגם מאפשר להםללכוד דוגמאות של תרכובות אורגניות מהאוויר שסביבו.

פעם אחת באתר פצצה פוטנציאלית, האותות העצביים של הארבה ייקראו על ידי מחשב קטן המחובר לגופו, והאותות הללולפענח להודעה 'כן' או 'לא'. הודעה זו נשלחת חזרה לצוות, שם הוא ידליק אות LED אדום שקיימת פצצה, או אות LED ירוק שהאזור פנוי.

אבל למה להשתמש ביצור חי כשאפשר פשוט לבנות מזל'ט מרחרח פצצות? רמאן החליט לנצל את מערכות הריח הטבעיות בתוך האף של ארבה, כי זה לא רק יחסוך כסף בעלויות הפיתוח - הוא יכול למעשה לבצע טוב יותר מאשר חיישנים מתוצרת מעבדה.

'עברו רק כמה מאות אלפיות שניות עד שמוחו של הארבה התחיל לעקוב אחר ריח חדש שהוכנס לסביבתו,' ראמאן אמר ל-BBC . 'הארבה מעבד רמזים כימיים בצורה מהירה במיוחד.'

'אפילו למכשירי החישה הכימיים הממוזערים המתקדמים ביותר יש קומץ חיישנים. מצד שני, אם מסתכלים על אנטנות החרקים, היכן שנמצאים החיישנים הכימיים שלהן, יש כמה מאות אלפי חיישנים וממגוון סוגים״. הוא הוסיף .

נכון לעכשיו, עיקר ההרחה של פצצות נעשה על ידי כלבים, מכיוון שיש להם את אחד מחושי הריח החזקים ביותר בעולם החי. אבל יש להם חסרונות . זה יכול לקחת שנים לאלף כלב לחלוטין, וכשאחד מת בשטח, ובכן, אנחנו אפילו לא רוצים לחשוב על זה, כי זה עצוב מדי.

'מערכת הריח של הכלבים עדיין נותרה מערכת החישה החדישה ביותר עבור יישומים הנדסיים רבים, כולל ביטחון פנים ואבחון רפואי', אמר ראמאן לרוב קרילי מ הטלגרף .

'עם זאת, הקושי והזמן הדרוש לאילוף ולתת בעלי חיים אלה, בשילוב עם [ה] מחסור בהליכי פענוח חזקים כדי לחלץ את המידע הרלוונטי של שליחת הכימיקלים מהמערכות הביולוגיות, מהווים אתגר משמעותי ליישום רחב יותר.'

הארבה חצי רובוט של ראמאן עדיין בשלב הבדיקות המוקדם, אבל הוא אומר שהטכנולוגיה עשויה להיות זמינה תוך שנייםשנים - מטרה שנראית סבירה עוד יותר לאחר שהמשרד האמריקאי לחקר הצי העניק לאחרונה 750,000 דולר ארה'ב למימון הפרויקט .

ראמאן הוא לא החוקר היחיד שחושב מחוץ לקופסה על פיזור פצצות. קבוצת חוקרים ב קמבודיה אימנה חולדות לחפש פצצות, שכבר הובילו לסילוק בטוח של למעלה מ-4,599 מוקשים יבשתיים ו-36,044 כלי נשק אחרים שלא התפוצצו בקמבודיה לבדה .

על פי דו'ח מ-2008 של האו'ם , שאריות מוקשים הורגים בין 15,000 ל-20,000 אנשים בשנה, פוצעים ומעוותים רבים נוספים. עם סטטיסטיקות כאלה, אין זה מפתיע שפתרונות שונים נכנסים ללא הרף למאבק.

אני מקווה שככל שהמחקר של ראמאן נמשך, הארבה יציע דרך בטוחה לזהות חומרי נפץ חבויים, ויגרום לכולנו להרגיש הרבה יותר בטוחים. אך רק הזמן יגיד כיצד פועלים החרקים בשטח.

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.