מדענים בודדו סוף סוף צבע מאכל כחול שהוא טבעי לחלוטין

(Jmina Virtanen/EyeEm/Getty Images)

מדענים בודדו ורתמו את הדברים הנדירים ביותר - צבע מאכל כחול אורגני שנמצא בטבע - ומצאו דרך לייצר אותו בקנה מידה.

התגלית, שנעשתה על ידי צוות בינלאומי של מדענים הפועלים בתחומים שונים, פירושה שלראשונה מזונות כחולים וצבעים אחרים לא יצטרכו להסתמך על צבעים סינתטיים כדי לתת להם את הגוון התוסס שלהם.

'צבעים כחולים הם באמת די נדירים בטבע - הרבה מהם הם באמת אדומים וסגולים,' אומר חוקרת הביופיזיקה פמלה דניש מ-UC Davis.

למרות שזה כנראה לא משהו שרוב האנשים מקדישים הרבה זמן לחשוב עליו, העובדה נשארת שרוב המאכלים, התרופות והקוסמטיקה בצבע כחול הם תוצאה של שני צבעים מלאכותיים בשימוש נרחב, הידועים בשם FD&C כחול מס' 1 (המכונה 'כחול מבריק') ו FD&C כחול מס' 2 (המכונה 'אינדיגוטין').

גלידה כחולה בצבע אנתוציאנין ציאן. (מרכז החדשנות העולמי של רבקה רובינס/מארס ריגלי)

שני הכימיקלים הסינתטיים הללו מעולים בהפיכת הצבעים של מאכלים כחולים וירוקים לצפיפות, אך למרות שהם בדרך כלל נחשבים בטוחים על ידי רשויות המזון, הועלו שאלות לגבי השפעות בריאותיות פוטנציאליות של צבעים מלאכותיים, וגם את קיימות של ייצורם .

מסיבות אלו, החיפוש המדעי אחרבלוז טבעישניתן להשתמש מחדש במזונות - ובאיכות המתחרה בצבעים הסינתטיים המבריקים - היה מאמץ קפדני. (אנשים מיומנים יכולים גם להכין צבע מאכל כחול טבעי בבית שימוש בכרוב אדום, אבל זה תהליך די מורכב עם תוצאות משתנות.)

'למרות היסטוריה ארוכה של חקר, כחול נשאר אחד מחומרי הצבע המאתגרים ביותר להשיג מכל מקור, ואף יותר מכך ממקורות טבעיים ואכילים', דניש ושותפיה להסביר בעיתון החדש שלהם .

'כחול הוא קריטי שכן יש צורך לייצר צבעים אחרים על פני הפלטה... השגת כחול ציאן ממקורות טבעיים שיכול לשמש כתחליף ל-FD&C Blue מס' 1 המאפשר פלטת צבעים רחבה יותר הייתה אתגר ארוכות שנים למזון תַעֲשִׂיָה.'

אולם כעת, נראה שכל העבודה הקשה השתלמה. במחקר החדש - שיתוף פעולה של כעשור בהתהוות - בודדו החוקרים צבע כחול טבעי הנקרא אנתוציאנין בכרוב אדום.

לרוע המזל, הכימיקל האנתוציאנין המדובר, הנקרא Peak 2 (P2), מופיע רק בכמויות קטנות בכרוב אדום, בסך הכל מהווים פחות מ-5 אחוזים מתכולת האנתוציאנין הכוללת של כרוב אדום.

עם זאת, כפי שזה קורה, ניתן לחטוף את האנתוציאנינים האחרים הללו. לאחר ניתוח מקיף של מבנים כימיים של כרוב אדום, הסיקו החוקרים כי האנתוציאנינים המעניקים לכרוב האדום את האדמומיות עלולים להיות מושפעים להפוך לכחול, בדומה ל-P2, באמצעות חשיפה לאנזים מסוג מסוים.

בחיפוש דרך מאגרי מידע גנומיים ציבוריים נרחבים כדי למצוא אנזים כזה, זיהו החוקרים זרז המסוגל להפוך אנתוציאנינים P6, P7 ו-P8 בכרוב אדום לגרסאות כחולות של עצמם.

לאחר מכן הם שינו את האנזים הזה, ויצרו גרסה מוטנטית שיכולה לעורר היווצרות של אנתוציאנינים כחול ציאן ביעילות גבוהה - ואשר מסוגלת ליצור פיגמנטים כחולים וירוקים יציבים יציבים במגוון של מוצרי מזון, כמו הקרח הכחול. קרם נראה בדף זה.

אמנם יהיה צורך לבצע בדיקות בטיחות מקיפות לפני שנאכל משהו כזה בעצמנו שנעשה מנגזרת הכרוב האדום הזה, אבל ההוכחה היא בפודינג, כביכול.

הממצאים מדווחים ב התקדמות המדע .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.