מדענים חקלאיים חייבים כעת לכנות את עבודתם 'ראשונית', גם לאחר סקירת עמיתים

מרכז המחקר החקלאי של USDA בלטסוויל בבלטסוויל, מד. (ג'ים ווטסון/AFP/Getty Images)

חוקרים במשרד החקלאות צחקו בחוסר אמון בקיץ שעבר כשקיבלו תזכיר על דרישה חדשה: יש לתייג את הפרסומים המדעיים הסופיים, שנבדקו על ידי עמיתים, 'ראשוניים'.

התזכיר של יולי 2018 מאת Chavonda Jacobs-Young, ממלא מקום המדען הראשי של מחלקת החקלאות של ארצות הברית (USDA), אמר לחוקרים שדו'חותיהם המפורסמים בכתבי עת מדעיים חייבים לכלול הצהרה שקוראת: 'הממצאים והמסקנות בפרסום ראשוני זה לא בוצעו. מופץ רשמית על ידי משרד החקלאות האמריקני ואין לפרש אותו כמייצג כל קביעה או מדיניות של סוכנות.'

עותק של התזכיר התקבל על ידי הוושינגטון פוסט וה-USDA אישר את האותנטיות שלו.

נראה כי כתב הוויתור מתנגש עם מדיניות יושרה זה שולט במחקר ב-USDA, אמרה סוזן אופט, שהייתה המנהלת של שירות המחקר הכלכלי, סוכנות סטטיסטית של USDA, תחת הנשיאים ביל קלינטון וג'ורג' וו.

הטענה כי דוחות אינם 'מופצים רשמית' מנוגדת למדיניות ה-USDA ש'מתירה, ואכן, מעודדת חוקרים לפרסם בכתבי עת מדעיים', אמר אופט.

וויליאם טרנקל, קצין היושרה המדעית של משרד הביטחון האמריקאי, פרסם הצהרה בתגובה לשאלות של הוושינגטון פוסט שהתייחס למונח 'מופץ רשמית' בשפה הנדרשת: 'הפצה היא מונח אמנות המשמש לפרסום עמדות רשמיות של אחת או יותר סוכנויות של הממשל הפדרלי.' הוא מוגדר, לדבריו, כ'הפצה יזומה או ממומנת' של מידע לציבור.

'פרסומים מדעיים מחוץ יכולים להיות הצגות עובדתיות של נתונים שאינם מציגים שום מדיניות או עמדה של הממשל הפדרלי.'

טרנקל אמר בהצהרה כי המחלקה מתכננת לעדכן את ניסוח כתב הוויתור 'בעתיד הקרוב'.

כתב הוויתור נוסף למחקרים שפורסמו בכתבי עת שנבדקו על ידי עמיתים מאז נובמבר לפחות. אלה כוללים דו'ח על מזיקים זחלי עש נתפס בגבול ארה'ב, ניתוח של הרעלת מזון מ כבדי עוף ומחקר על ה-SNAP תוכנית סיוע במזון ואסתמה בילדות.

'כל מדען שקורא יומן, כשהוא רואה את זה, יתבלבל מאוד מההצהרה הזו', אמר אד גרגוריץ', עורך ה-J העיתון לאיכות הסביבה , המפרסם תדיר מחקרים של מדעני USDA.

מאמרים שנבדקו עמיתים הם תקן הזהב לשיתוף מידע מדעי, אמר גרגוריץ'. לאחר שצוות מחקר מגיש מאמר לכתב עת, העורכים מבקשים ממומחים אחרים בנושא לסקור את העבודה.

אותם סוקרים, לרוב אנונימיים, בודקים את העיצובים הניסויים, הסטטיסטיקה והמסקנות של המחקר, והם יכולים לבקש תיקונים או לדחות את המאמר אם הוא אינו מבוסס מבחינה מדעית.

סקירה ופרסום מוצלחים הם 'התוצר הסופי למחקר שלך', אמר גרגוריץ', מדען בחקלאות ו- Agri-Food Canada (המקביל הקנדי ל-USDA). ״עכשיו זה סופי. אין בזה שום דבר ראשוני״.

טרנקל אמר בהצהרה שלו: 'מכיר בכך שיכול להיות בלבול פוטנציאלי, אם המילה 'ראשוני' נשארת, אז הדרכה לקהילת המחקר תהיה מתאימה'.

גרגוריץ' לא נתקל בכתב הוויתור החדש בהגשה שערך. אבל אם מחבר ביקש לכלול את זה, הוא אמר, 'אני מניח שנצטרך לאפשר את זה'.

כריסטין מקאנטי, מנהלת האיגוד הגיאופיזי האמריקאי, ארגון מדעי הכולל מדעני קרקע וחקלאות, מודאגת מהשפה ה'עלולה להטעות' של כתב הוויתור.

אם מדען הגיש מחקר שכלל את הביטוי 'ראשוני' לכתב עת, עורך עלול לדחות את המאמר מתוך רושם שהוא לא מספיק חזק לפרסום.

'אנחנו מקווים שזה לא מפריע להפצת ממצאים מדעיים שחשובים לציבור', אמר מקאנטי.

לפני פרסום פרסומים מדעיים, סוכנויות המדע של USDA שולחות אותם דרך משרד התקשורת של המחלקה. למרות שמשרד התקשורת לא אמור להשפיע על מסקנות מאמר, עלולים להיווצר מתחים בין תוצאות מדעיות לאג'נדה של ממשל, אמר אופט.

Offutt גם מתח ביקורת על המחלקה מכיוון שהיא לא הודיעה בפומבי על השינוי הזה.

״מה שכתוב בספרים זה מדיניות יושרה מדעית מ-2016', אמרה. 'הציבור זכאי לדעת אילו קריטריונים ואיזה סטנדרטים מיושמים כאשר מחקרים מתפרסמים בכספי המיסים שלו.'

כתב הוויתור תואר כ'תוצאה של פשרה ברמה גבוהה' בהתכתבות פנימית בין עובדי USDA שהתקבלה על ידי הוושינגטון פוסט.

פשרה זו שימרה את היכולת שלנו לפרסם מחקרים מדעיים מבלי שנצטרך לבחון אותו באופן רשמי כמייצג את מדיניות ה-USDA. זוהי מדיניות ביניים בלבד. [מזכיר מחלקת החקלאות, סוני פרדו] ביקש להוציא הנחיה חדשה בסתיו', כתב עובד של משרד החקלאות.

הנחיה חדשה לא פורסמה בסתיו.

'מדיניות הוויתור נמצאת בפיתוח והיא תפורסם כאשר היא תושלם', אמר טרנקל בהצהרה. 'אם שינויים כלשהם ישפיעו על מדיניות היושרה המדעית, נשלב אותם בעדכון הבא של תקנת המחלקה.'

התזכיר כולל הדרכה יוצאת דופן אחרת. זה מחייב את כתב הוויתור, בגופן גדול כמו זה של שמות המדענים, להיות מוצג במצגות בכנסים מדעיים. זה אוסר על מדענים לכלול הצהרות 'השקפה אישית', שפה שבה השתמשו עובדים פדרליים לעתים קרובות כדי להבחין בין מאמרי מחקר שהם כותבים לבין מסמכי מדיניות שהוציאה הסוכנות.

הצהרה כזו עשויה להיקרא, בין השאר: 'דעות המובעות במאמר זה הן של המחבר', כמו מוּצָע על ידי המכונים הלאומיים לבריאות.

'חוסר הנחיות לגבי שימוש מחלקתי בכתבי ויתור זוהה במהלך סקירת מדיניות הפרסום', אמר טרנקל בהצהרה. במיוחד, אמר טרנקל, פקידי USDA הביעו דאגות אתיות לגבי הצהרות דעה אישיות.

Offutt חלק על הרעיון שמדענים פדרליים יעלו קונפליקטים אתיים על ידי פרסום תוצאות המחקר שלהם.

'לא ברור לי כיצד עלולות להתעורר חששות אתיים אם התקיימו הסטנדרטים של ביקורת עמיתים לאיכות', אמרה.

© 2019 הוושינגטון פוסט

מאמר זה פורסם במקור על ידי הוושינגטון פוסט .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.