מדענים יכולים כעת להתחקות אחר ההיסטוריה של כדור הארץ בגרגרי חול בודדים

(סם מגרדיצ'יאן / Unsplash)

גרגירי חול על חוף יכולים לספר לנו יותר ממה שאתה עשוי לחשוב על ההיסטוריה של כדור הארץ, מחקר חדש מגלה - משהו שכדאי לחשוב עליו בפעם הבאה שאתה הולך לחוף לשחות או להשתכשך.

מדענים פיתחו מדד חדש כדי לקבוע את מה שהם מכנים 'טביעת האצבע של התפלגות הגיל' של המינרל זירקון בחול. לאחר מכן ניתן להשתמש בטביעת האצבע הזו כדי לחשוף יותר על התפתחות פני כדור הארץ לאורך מיליארדי שנים.

זירקון זה משהו שגיאולוגים מחפשים, כי זה יכול להיווצר כאשר יבשות מתרסקות זו בזו. גבישים אלה יכולים במקרים מסוימים להיות בני מיליארדי שנים, נושאים איתם כמות עצומה של היסטוריה.

העמידות של הזרקון הופכת אותו לעמיד בפני שחיקה גיאולוגית, וכשהוא יוצר משקעים, הוא אוגר יחד איתו מידע.

כשהקרום נכרך יחד, מאלץ סלעים חדשים להצטמצם, חותמת זמן של גיל הסלע נשמרת באיפורו. אפילו ברגע שהוא מתפורר לגרגרים זעירים, אפשר לאסוף עקבות מההיסטוריה הזו.

'חופי העולם מתעדים נאמנה היסטוריה מפורטת של העבר הגיאולוגי של הפלנטה שלנו, עם מיליארדי שנים של היסטוריה של כדור הארץ טבועה בגיאולוגיה של כל גרגר חול, והטכניקה שלנו עוזרת לפתוח את המידע הזה,' אומר המשקע מילו ברהם מאוניברסיטת קרטין באוסטרליה.

על ידי זיהוי התפלגות הגילאים של זירקון בדגימת חול - מתינוקות ועד קשישים, במונחים גיאולוגיים - הטכניקה החדשה מאפשרת למדענים לגלות אילו אירועי הרים התרחשו בעידנים שקדמו להפקדת הגדה. של משקעים.

הגישה אפילו מסוגלת לשפוך אור על האופן שבו כדור הארץ פיתח לראשונה ביוספרה ראויה למגורים, על פי החוקרים, כשהיא מביטה אחורה בזמן מאשר שיטות אחרות של ניתוח גיאולוגי.

יתרון נוסף שיש לטכניקת המחקר החדשה הזו מעל שיטות קיימות הוא שניתן להשתמש בו כדי להבין תנועות טקטוניות גם כאשר הגיל של מרבץ המשקעים עצמו אינו ידוע (תרחיש שלעתים קרובות מוצאים את עצמם חוקרים).

הצוות העמיד את השיטה החדשה שלהם במבחן עם שלושה מקרים שהדגישו כיצד פועלת טביעת האצבע של התפלגות הגיל, חקר משקעים בדרום אמריקה, מזרח אנטארקטיקה ומערב אוסטרליה.

'לדוגמה, המשקעים בחופים המערביים והמזרחיים של דרום אמריקה שונים לחלוטין מכיוון שיש הרבה גרגרים צעירים בצד המערבי שנוצרו מקרום שצולל מתחת ליבשת, ומניע רעידות אדמה והרי געש בהרי האנדים', אומר הגיאכרונולוג כריס קירקלנד מאוניברסיטת קרטין.

'הואיל ובחוף המזרחי הכל רגוע יחסית מבחינה גיאולוגית ויש תערובת של גרגרים ישנים וצעירים שנאספו ממגוון סלעים על פני אגן האמזונס.'

הניתוח החדש תאם את מה שחשף מחקר קודם על האתרים. אפילו גרגרי חול בודדים יכולים לחשוף את הכוחות הטקטוניים שיצרו אותם, בהתבסס על התפלגות הגיל של המשקעים סביבם, אומרים החוקרים.

הטכניקה החדשה יכולה לשמש כדי לנתח מחדש נתונים ממחקרים ישנים יותר, מציעים החוקרים, כמו גם להקניט פרטים נוספים ממשקעים מתאימים במחקר עתידי.

'גישה חדשה זו מאפשרת הבנה טובה יותר של טבעה של הגיאולוגיה העתיקה על מנת לשחזר את הסידור והתנועה של הלוחות הטקטוניים על פני כדור הארץ לאורך זמן', אומר ברהם .

המחקר פורסם ב מכתבי מדע כדור הארץ וכוכבי הלכת .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.