מחקר מרגש על תאי חיסון של עכברים חושף כיצד נוכל להפוך את הירידה הקוגניטיבית

תמונות מיקרוסקופיות של מיטוכונדריה מקרופאג הצפק מעכברים צעירים ומבוגרים. (טבע, Minhas et al., 2020)

צעדת הזמן יכולה להיות לא נחמדה לגוף האדם, אבל מחקר חדש מרמז על סיבה - ופתרון אפשרי - לחלק מהמחלות והירידה שמגיעות לעתים קרובות עם הגיל.

מדענים יודעים זה מכבר שירידה קוגניטיבית ככל שאנו מתבגרים ומחלות ספציפיות הקשורות לגיל, כוללאלצהיימרקשורים לדלקת, אבל הם עדיין חושפים בדיוק למה ואיך זה המקרה.

מחקר שפורסם ביום רביעי בכתב העת טֶבַע מצביע על תפקידו של הורמון שליח המצוי ברמות גבוהות בהרבה אצל אנשים מבוגרים ועכברים מאשר עמיתיהם הצעירים.

כשההורמון נחסם בעכברים מבוגרים, הם יכלו לבצע בדיקות כמו מכרסמים צעירים יותר בבדיקות הזיכרון והניווט שלהם.

החוקרים גילו שרמות גבוהות יותר של ההורמון השפיעו על חילוף החומרים של תאי מערכת החיסון הנקראים מקרופאגים , מה שמניע אותם לאגור אנרגיה במקום לצרוך אותה.

זה בסופו של דבר מרעיב את התאים ביעילות ושולח אותם לדחף יתר דלקתי מזיק שתורם לירידה קוגניטיבית הקשורה לגיל ולמספר מחלות הקשורות לגיל.

ההורמון, פרוסטגלנדין E2 (PGE2), 'הוא מווסת עיקרי של כל סוגי הדלקות, טובות ורעות כאחד, והשפעתו תלויה בקולטן המופעל', אמרה המחברת הבכירה של המחקר קטרין אנדראסון ל-AFP.

'במחקר זה, זיהינו את הקולטן EP2... כקולטן שמוביל לדלדול אנרגיה ולדלקת לא מסתגלת', הוסיף אנדראסון, פרופסור לנוירולוגיה באוניברסיטת סטנפורד.

מאוד מתרגש

לאחר שבידוד את התפקיד שמילא PGE2, אנדראסון והצוות שלה יצאו לבדוק אם יש דרך לנטרל את ההשפעות השליליות שלו.

הם העניקו לעכברים שתי תרכובות ניסיוניות שיכולות לחסום את הקולטן EP2 ומצאו שזה הפך את הבעיות המטבוליות שנראו במקרופאגים מבוגרים יותר - משחזר את התנהגותם הצעירה יותר ומונע פעילות דלקתית הרסנית.

הם מצאו השפעות דומות בעכברים שעברו שינוי גנטי עם מחיקות של הקולטן EP2.

עכברים מבוגרים שקיבלו את התרכובות או שהקולטן נמחק מהגנים שלהם ביצעו כמו גם עכברים צעירים כאשר נבדקו לניווט וזיכרון מרחבי, שניהם מתדרדרים עם הזדקנות ומחלות כמו אלצהיימר.

'המחקר שלנו מצביע על כך שהתפתחות של דלקת לא מסתגלת וירידה קוגניטיבית בהזדקנות עשויות להיות לא מצב סטטי או קבוע, אלא שניתן להחזיר אותה', המחקר אומר .

אנדראסון אמר שלממצאים, למרות שהם עדיין ראשוניים, עשויות להיות השלכות על מגוון רחב של מצבים.

'זה יחול על רוב המחלות הדלקתיות הקשורות לגיל', אמרה ל-AFP.

'יש הרבה כאלה, למשל טרשת עורקים... תסמונת מטבולית, שבריריות, דלקת פרקים, מחלת אלצהיימר,' היא הוסיפה ואמרה שהיא 'נרגשת מאוד' מהיישומים האפשריים.

אבל המחקר עדיין בשלביו הראשונים, ויש כמה שאלות ללא מענה. עדיין לא ברור כמה PGE2 זה יותר מדי, ואיך הוא מצטבר לאורך כל החיים.

ואף אחת מהתרכובות הניסיוניות לא נבדקה בבני אדם, ולכן לא ברור אם הן עלולות להיות רעילות, למרות שלא נראו תופעות לוואי מזיקות בעכברים שנבדקו.

אנדראסון אמרה שהצוות שלה עובד כעת על מספר שאלות שהעלו המחקר, כולל הבנה מלאה יותר של המנגנונים המייצרים ירידה קוגניטיבית וחקירת תפקידם של תפקודי חילוף החומרים בתאים בהזדקנות.

©סוכנות המדיה של צרפת

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.