מכתש מסתורי שנמצא באוקיינוס ​​עשוי להיות רמז חדש לגורל הדינוזאורים

(Marc Ward/Stocktrek Images/Getty Images)

קרקעית האוקיינוס ​​נחקרה פחות מאשר פני השטח של מַאְדִים . וכאשר צוות המדענים שלנו מיפה לאחרונה את קרקעית הים, ומשקעים עתיקים מתחת, גילינו מה שנראה כמו אַסטֵרוֹאִיד מכתש השפעה.

באופן מסקרן, המכתש, שנקרא 'נאדיר' על שם הר הגעש הסמוך Nadir Seamount, הוא בן גילו של פגיעת Chicxulub נגרם על ידי אסטרואיד ענק בסוף תקופת הקרטיקון, לפני כ-66 מיליון שנה, שחיסלה את דינוזאורים ועוד מינים רבים אחרים.

המציאה, פורסם ב התקדמות המדע , מעלה את השאלה האם ייתכן שהמכתש קשור ל-Chicxulub בצורה כלשהי.

אם יאושר, זה יהיה גם בעל עניין מדעי כללי עצום, שכן זה יהיה אחד ממספר קטן מאוד של פגיעות אסטרואיד ימיות ידועות ולכן ייתן תובנות חדשות ייחודיות לגבי מה שקורה במהלך התנגשות כזו.

המכתש זוהה באמצעות ' השתקפות סייסמית כחלק מפרויקט רחב יותר לשחזור ההפרדה הטקטונית של דרום אמריקה מאפריקה עוד בתקופת הקרטיקון.

השתקפות סייסמית פועלת באופן דומה לנתוני אולטרסאונד, שולחת גלי לחץ דרך האוקיינוס ​​ורצפתו ומזהה את האנרגיה שמשתקפת בחזרה.

נתונים אלה מאפשרים לגיאופיזיקאים ולגיאולוגים לשחזר את הארכיטקטורה של הסלעים והמשקעים.

כשגללנו בנתונים האלה בסוף 2020, נתקלנו בתכונה מאוד יוצאת דופן.

בין משקעי השכבות השטוחים של ה רמת גינאה , ממערב לאפריקה, היה מה שנראה כמכתש גדול, קצת פחות מ-10 קילומטרים (6.2 מייל) רוחב ועומק של כמה מאות מטרים, קבור מתחת לכמה מאות מטרים של משקעים.

רבים ממאפייניו תואמים את מקור הפגיעה, כולל קנה המידה של המכתש, היחס בין גובה לרוחב וגובה שפת המכתש. נוכחותם של משקעים כאוטיים מחוץ לרצפת המכתש נראית גם כמו 'איג'טה' - חומר שנפלט מהמכתש מיד לאחר התנגשות.

מודל קונספטואלי של רצף הפגיעה באתר הפגיעה בנדיר, מבוסס על תצפיות ומודלים סיסמיים. (U. Nicholson et al., התקדמות המדע , 2022)

אכן שקלנו תהליכים אפשריים אחרים שיכולים היו ליצור לוע כזה, כמו קריסת הר געש תת-ימי או עמוד (או דיאפיר) של מלח מתחת לקרקעית הים. שחרור נפיץ של גז מתחת לפני השטח יכול גם להיות סיבה.

אבל אף אחת מהאפשרויות הללו אינה תואמת את הגיאולוגיה המקומית או הגיאומטריה של המכתש.

רעידות אדמה, פיצוצי אוויר, כדור אש וצונאמי

לאחר זיהוי ואפיון המכתש, בנינו מודלים ממוחשבים של אירוע פגיעה כדי לראות אם נוכל לשכפל את המכתש ולאפיין את האסטרואיד ואת פגיעתו.

ההדמיה המתאימה ביותר לצורת המכתש היא לאסטרואיד בקוטר 400 מטר שפוגע באוקיינוס ​​שעומקו היה 800 מטר.

ההשלכות של פגיעה באוקיינוס ​​בעומק מים כאלה הן דרמטיות.

זה יביא לאידוי מיידי של עמוד מים בעובי 800 מטר, כמו גם האסטרואיד ונפח ניכר של משקעים - כשכדור אש גדול נראה במרחק מאות קילומטרים.

גלי הלם מהפגיעה יהיו שוות ערך לרעידת אדמה בעוצמה של 6.5 או 7, שכנראה תגרום למפולות תת-מימיות ברחבי האזור. תיווצר רכבת של גלי צונאמי.

פיצוץ האוויר מהפיצוץ יהיה גדול יותר מכל מה שנשמע על פני כדור הארץ בהיסטוריה המתועדת. האנרגיה המשתחררת תהיה גדולה פי אלף בערך מזו מה- התפרצות טונגה האחרונה .

ייתכן גם שגלי הלחץ באטמוספירה יעצימו עוד יותר את גלי הצונאמי הרחק מהמכתש.

קרוב משפחה של Chicxulub?

אחד ההיבטים המסקרנים ביותר של המכתש הזה הוא שזהו גילו של אירוע צ'יקסולוב הענק, תן או ייקח מיליון שנים, בגבול בין התקופות הקרטיקון והפלאוגן לפני 66 מיליון שנה.

שוב, אם זה באמת מכתש פגיעה, אולי יש קשר כלשהו ביניהם?

יש לנו שלושה רעיונות לגבי מערכת היחסים האפשרית ביניהם.

הראשון הוא שייתכן שהם נוצרו מהתפרקות של אסטרואיד אב, כשהשבר הגדול יותר גרם לאירוע Chicxulub ושבר קטן יותר ('האחות הקטנה') היוצרים את מכתש הנדיר.

אם כן, ההשפעות המזיקות של פגיעת Chicxulub יכלו להתווסף על ידי פגיעת Nadir, מה שהחמיר את חומרת אירוע ההכחדה ההמונית.

אירוע ההתפרקות יכול היה להיווצר על ידי כמעט התנגשות מוקדמת יותר, כאשר האסטרואיד או השביט חלפו קרוב מספיק לכדור הארץ כדי לחוות כוחות כבידה חזקים מספיק כדי להפריד אותו. ההתנגשות בפועל יכולה הייתה להתרחש במסלול שלאחר מכן.

למרות שזה פחות סביר עבור אסטרואיד סלעי, ההתנתקות הזו היא בדיוק מה שקרה לאסטרואיד סנדלר-לוי 9 שביט שהתנגש בו צדק עוד בשנת 1994, שם שברי שביט מרובים התנגשו בכוכב הלכת במהלך מספר ימים.

אפשרות נוספת היא שנדיר היה חלק מ'צביר פגיעה' ארוך יותר, שנוצר כתוצאה מהתנגשות בחגורת האסטרואידים מוקדם יותר בהיסטוריה של מערכת השמש. זה ידוע בתור השערת 'בן דוד קטן'.

ייתכן שהתנגשות זו שלחה מטר של אסטרואידים לתוך מערכת השמש הפנימית, שייתכן שהתנגשה בכדור הארץ ובכוכבי לכת פנימיים אחרים במשך פרק זמן ממושך יותר, אולי מיליון שנים או יותר.

יש לנו תקדים לאירוע כזה עוד בתקופה האורדוביץ' - לפני למעלה מ-400 מיליון שנה - כשהיו אירועי השפעה רבים בפרק זמן קצר.

מכתש נדיר. (U. Nicholson et al., התקדמות המדע , 2022)

לבסוף, כמובן, ייתכן שזה רק צירוף מקרים. אנו מצפים להתנגשות של אסטרואיד בגודל נדיר כל 700,000 שנה בערך.

אולם לעת עתה, איננו יכולים לקבוע באופן סופי שמכתש הנדיר נוצר מפגיעת אסטרואיד עד שנשחזר פיזית דגימות מרצפת המכתש, ונזהה מינרלים שיכולים להיווצר רק על ידי לחצי הלם קיצוניים.

לשם כך הגשנו לאחרונה הצעה לקדוח את המכתש באמצעות תוכנית גילוי האוקיינוס ​​הבינלאומית.

בדומה להשערת מכתש ההשפעה העיקרית, אנו יכולים לבחון את השערות האחות הקטנה ובן הדוד הקטן רק על ידי תיארוך מדויק של המכתש באמצעות דגימות אלו, וכן על ידי חיפוש אחר מכתשים מועמדים אחרים בגיל דומה.

אולי יותר חשוב, האם אירוע כזה יכול לקרות בעתיד הקרוב? זה לא סביר, אבל גודל האסטרואיד שאנו מדגמים דומה מאוד לגודלו של האסטרואיד אסטרואיד בנו נמצא כעת במסלול קרוב לכדור הארץ .

אסטרואיד זה נחשב לאחד משני העצמים המסוכנים ביותר במערכת השמש, עם סיכוי של אחד ל-1,750 להתנגשות עם כדור הארץ במאות השנים הקרובות.

יו ניקולסון , פרופסור חבר למדע גיאוגרפי, אוניברסיטת הריוט-וואט ; שון גוליק , פרופסור מחקר למדעי הגיאוגרפיה, אוניברסיטת טקסס באוסטין , ו ורוניקה בריי , מדען מחקר, מעבדת ירח וכוכבי הלכת, אוניברסיטת אריזונה.

מאמר זה פורסם מחדש מ השיחה תחת רישיון Creative Commons. קרא את ה מאמר מקורי .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.