מנות קטנות של 'גז צחוק' מציגות הבטחה כטיפול בדיכאון

(Sharon Mccutcheon/EyeEm/Getty Images)

תרופות פסיכואקטיביות, שנלקחו באופן היסטורי במסיבות, מחפשות יותר ויותר להיות כלים מתאימים לטיפול במחלות נפש.

בשלב III ניסויים קליניים , MDMA הופיעכטיפול יעיל ביותר להפרעת דחק פוסט טראומטית, וכן במחקרים אחרונים, אוראלי קטמין נמצא כמפחית באופן משמעותי רעיונות אובדניים.

תחמוצת החנקן, או גז צחוק, מצטרפת כעת לשורות. ניסוי חדש על 24 משתתפים בארצות הברית מצא כי מינון נמוך של גז זה יכול להקל על תסמינים של דִכָּאוֹן אחרת עמידים לתרופות הנוכחיות.

אפילו טוב יותר, נראה שהיתרונות נמשכים מספר שבועות ומגיעים עם מעט מאוד תופעות לוואי.

'הירידה בתופעות הלוואי הייתה בלתי צפויה ודי דרסטית, אבל אפילו יותר מרגש, ההשפעות לאחר מתן יחיד נמשכו שבועיים שלמים', אומר מרדים טראומה פיטר נאגלה מאוניברסיטת שיקגו.

״זה מעולם לא הוצג לפני כן. זה ממצא מאוד מגניב״.

כאשר תחמוצת החנקן התגלתה לראשונה בסוף המאה ה-17, כימאים באנגליה זרקו מסיבות גז צחוק עבור קהל מובחר. החגיגות נמכרו בזמנו כ'ניסויים', כדי להבין איך התרופה באמת עבדה.

מבקרים במסיבה דיווחו שהם מרגישים אופוריה וללא כאבים, וזו הסיבה שדווקא תחמוצת החנקן הותאמה עד מהרה לשימוש ברפואת שיניים וכירורגיה. מאות שנים מאוחר יותר, רובנו מכירים את התרופה כחומר הרדמה או הרגעה.

עם זאת, בשנים האחרונות, מדענים בחנו מחדש את התרופה ואת השימוש בה במסגרות קליניות.

בשנת 2015, הוכחה לעיקרון לימוד שנמצאה נושם בגז המורכב מ-50 אחוז תחמוצת חנקן למשך שעה בלבד יש השפעות נוגדות דיכאון מהירות. הדיכאון ירד באופן משמעותי ביום שלאחר הטיפול עבור רוב המתנדבים; עם זאת, בקרב אלה שמצב הרוח שלהם נבדק שבוע לאחר מכן, נראה שהתוצאות לא נמשכו. למרות שלא היו תופעות לוואי חמורות, משתתפים רבים דיווחו על תחושת בחילה, סחרחורת או פרנואידית.

אבל מחקר המשך חדש מצביע על כך שזה לא חייב להיות המקרה. בשלב אקראי שנערך לאחרונה ניסוי קליני , 24 מתנדבים עם דיכאון מג'ורי עמיד לטיפול הוקצו באופן אקראי לשלושה טיפולים שונים המדורגים על פני שלושה חודשים, עם חודש בין כל טיפול.

הטיפול הראשון כלל מינון גבוה בן שעה של תחמוצת החנקן (ב-50 אחוז), השני כלל מינון נמוך של התרופה למשך שעה (ב-25 אחוז), והאחרון כלל פלצבו.

לא כולם במחקר הגיבו זהה לכל טיפול, והייתה אפקט פלצבו חזק עבור חלקם. עם זאת, רוב האנשים בניסוי הראו שיעור גבוה של תגובה ושיפור סימפטומים במהלך שלושה חודשים.

היתרונות הללו גדולים יותר ממה שנצפה בתרופות נוגדות דיכאון מסורתיות אחרות, אומרים חוקרים, ונראה שהם נמשכים זמן רב יותר ממה שחשבנו בעבר.

שבועיים לאחר כל טיפול, חוקרים גילו שאלו שקיבלו את גז הצחוק בכל אחד מהמינונים הראו יתרונות מתמשכים בהשוואה למועד שבו קיבלו פלצבו.

המינון הגבוה יותר של גז צחוק, לעומת זאת, היה קשור לתופעות לוואי פי 4 יותר בממוצע. מינון נמוך יותר מרדים את החולים לרוב.

'החקירה הזו נבעה מתצפיות ממחקר על קטמין ודיכאון', מסביר מַסְמֵר.

'כמו תחמוצת החנקן, קטמין הוא חומר הרדמה, והייתה עבודה מבטיחה באמצעות קטמין במינון תת הרדמה לטיפול בדיכאון. תהינו אם ריכוז העבר שלנו של 50 אחוז היה גבוה מדי. אולי על ידי הורדת המינון נוכל למצוא את 'כתם הזהב' שתמקסם את התועלת הקלינית וימזער תופעות לוואי שליליות.'

גודל המדגם של המחקר הנוכחי קטן, ומכיוון שחוקרים עקבו אחר מטופלים רק לאחר שבועיים, לא ברור אם ההשפעות של הטיפול הראשון בתחמוצת החנקן הועברה להתקף הבא של גז הצחוק.

זה יכול לחזק את ההשפעות המתמשכות של התרופה, מה שאומר שמנות מרובות של גז צחוק עשויות להיות מועילות כטיפול לטווח ארוך יותר.

שעה בודדת של שאיפת תחמוצת חנקן, לעומת זאת, עשויה לא להימשך כל כך הרבה זמן.

דרוש הרבה יותר מחקר לפני שנוכל לרתום את היתרונות של תרופה זו לדיכאון קליני בצורה בטוחה ויעילה, אך בהתחשב בכמה מיליוני אנשים אינם מגיבים לתרופות נוגדות דיכאון קיימות, יש צורך נואשות בטיפולים אלטרנטיביים.

'אלה רק היו מחקרי פיילוט', אומר נאגלה. 'אבל אנחנו צריכים לקבלה על ידי הקהילה הרפואית הגדולה יותר כדי שזה יהפוך לטיפול שזמין למעשה למטופלים בעולם האמיתי. רוב הפסיכיאטרים לא מכירים את תחמוצת החנקן או את אופן מתןו, אז נצטרך להראות לקהילה איך להעביר את הטיפול הזה בצורה בטוחה ויעילה״.

המחקר פורסם ב מדע רפואה מתרגמת .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.