נמצא חיידק שנראה שעוצר יתושים להפיץ מלריה

Culex pipiens. (פול סטארוסטה/Getty Images)

למרות ש COVID-19 שולט בכותרות, מחלות אחרות לא מרפות רק בגלל שיש לנו מגפה - ו מָלַרִיָה עדיין מסוכן כתמיד.

בשנת 2018, ארגון הבריאות העולמי העריכו 228 מיליון מקרים של המחלה הנישאת יתושים, ו-405,000 מקרי מוות.

אבל מחקר חדש אולי מצא דרך חדשה לגמרי, יעילה מאוד לעצור את ההתפשטות - והיא הייתה בתוך היתוש כל הזמן.

הצוות גילה שסוג חדש של חיידק חד-תאי יוצר נבגים שנמצא ביתושים, אשר קראו לו. Microsporidia MB, יש את היכולת המדהימה לעצור את השידור של פלסמודיום מגל – הפרוטוזואה הטפילית הגורמת לרוב מקרי המלריה.

נראה שזה גם לא פוגע ביתוש, כלומר אם נוכל להגדיל את השכיחות של Microsporidia MB באוכלוסיות יתושים מקומיות, זו יכולה להיות דרך טובה לעצור את מלריה בלי להרוס את שאר המערכת האקולוגית.

'כאן, אנו מאפיינים מיקרוספורידיאן לא פתוגני לכאורה מאוכלוסיות שדה של אנופלס arabiensis [זן של יתושים] בקניה,' הצוות כותב בעיתון חדש.

״כמיקרוב שפוגע פלסמודיום שידור שאינו ארס ומועבר אנכית, Microsporidia MB ניתן לחקור כאסטרטגיה להגבלת העברת המלריה.'

הרעיון שחיידק יתושים יכול לעצור את העברת המחלה הוא לא בדיוק חדש. וולבכיה , סוג של חיידקים המופיע באופן טבעי באוכלוסיות יתושים, הראה פוטנציאל מדהים עבורמחסל דנגיואחרזיהומים הנישאים על ידי יתושים.

״אנחנו כבר משתמשים בסימביונט חוסם שידור שנקרא וולבכיה לשלוט בדנגי, א נגיף מועבר על ידי יתושים,' אומר המיקרוביולוג סטיבן סינקינס מאוניברסיטת גלזגו .

Microsporidia MB לסימביונט יש כמה מאפיינים דומים, מה שהופך אותו לאפשרות אטרקטיבית לפיתוח גישות דומות לשליטה במלריה.'

מחקר זה נמצא כעת בשלביו הראשונים - אך הצוות מצא שכאשר ניתחו יתושים שנלקחו ממחקרי שדה בקניה, אלו עם Microsporidia MB לא היה לו את טפיל המלריה. גם כשהם נותנים ליתושים לשתות דם נגוע, היתושים עם Microsporidia MB היו לו רמות מופחתות של זיהום ולא זוהו סימנים של נבגי טפיל המלריה.

כי Microsporidia MB עובר בקו האימהי, ברגע שהוא נמצא באוכלוסיית היתושים, לא סביר שהוא ילך לשום מקום. הצוות מצא שבאזורים מסוימים שהם בדקו כבר יש תשעה אחוזים מאוכלוסיית היתושים עם החיידק שובר המלריה.

הצוות מקווה שעם מחקר נוסף נוכל לגלות אם אפשר להגדיל את הכמות של Microsporidia MB באוכלוסיית היתושים - במטרה בסופו של דבר להוריד את שיעורי המלריה.

'יצטרכו מחקרים נוספים כדי לקבוע איך בדיוק Microsporidia MB יכול לשמש כדי לשלוט במלריה. השלב הבא של המחקר יחקור Microsporidia MB דינמיקה באוכלוסיות יתושים גדולות במתקני 'חצי שדה' של בית מסך,' אומר המיקרוביולוג של המרכז הבינלאומי לפיזיולוגיה ואקולוגיה של חרקים, ג'רמי הרן.

'תוצאות המחקרים הללו יתנו לנו מידע מרכזי שישמש כדי לקבוע כיצד נוכל להפיץ אז Microsporidia MB למניעת מלריה״.

המחקר פורסם ב תקשורת טבע .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.