נראה כי נסיעות ארוכות בחלל מגדילות את הסיכון לנזק מוחי, כך עולה ממחקר

(נאס'א)

כמין לא חקרנו את החלל הרבה זמן, ומדענים רק מתחילים להבין אתהשפעות בריאותיות אפשריות. כעת מחקר חדש מדגיש בעיה מרכזית שעלולה לנבוע מתקופות ממושכות הרחק מכדור הארץ: נזק למוח.

באמצעות ניתוח של דגימות דם שנלקחו מחמישה קוסמונאוטים לפני ואחרי שהות ממושכת בתחנת החלל הבינלאומית (ISS) - כל אחת מהן בילה בממוצע של 169 ימים במסלול - החוקרים צפו בריכוזים גבוהים של שלושה סמנים ביולוגיים הקשורים לנזק מוחי לאחר החזרה לכדור הארץ .

מחקרים קודמים העלו כמה שאלות על מסע בחלל והידרדרות מוחית, כוללירידה בנפח קליפת המוחאו התכווצות המוח. זהו אחד הסימנים המובהקים ביותר עד כה לכך שיש בעיה הדורשת בדיקה נוספת.

'זו הפעם הראשונה שתועדה הוכחה קונקרטית לנזק לתאי מוח בבדיקות דם בעקבות טיסות לחלל', אומר מדען המוח הנריק זטרברג מאוניברסיטת גטבורג בשבדיה.

'יש לחקור זאת ולמנוע זאת אם מסעות בחלל יהיו נפוצים יותר בעתיד.'

הסמנים הביולוגיים שעליהם בדק המחקר היו נוירופילמנט אור (NFL), חלבון חומצי גליאלי פיברילרי (GFAP), טאו כולל (T-tau) ושני חלבוני עמילואיד בטא. NFL, GFAP וחלבון עמילואיד בטא Aβ40 היו הסמנים הביולוגיים שהועלו לאחר שהייה ממושכת במסלול על ה-ISS.

אמנם לא ברור באיזו מידה מוחותיהם של הקוסמונאוטים עלולים להיפגע - אם הם נפגעים בכלל, כלומר - הסמנים הביולוגיים הללו מקושר באופן מקיף ברחבי מחקרים מרובים להפרעות נוירולוגיות בעבר.

תהודה מגנטית ( MRI ) סריקות ובדיקות קליניות של מוחם של הקוסמונאוטים מגבות את הרעיון שתפקוד המוח עלול להיות מושפע ממסע בחלל, אך המחקר עדיין בשלב מוקדם. יותר נתונים מיותר אנשים יידרשו כדי להבין בדיוק איך ומדוע הזמן במרחב משפיע לרעה על המוח.

'אם נוכל לברר מה גורם לנזק, הסמנים הביולוגיים שפיתחנו עשויים לעזור לנו לגלות איך הכי טוב לתקן את הבעיה', אומר זטרברג .

בעוד שקריאות השיא השתנו בין פרטים, המגמות הרחבות של העלאת סמן ביולוגי היו זהות בכל הקוסמונאוטים. העובדה ששלושה סמנים ביולוגיים הראו שינויים דומים היא אינדיקציה נוספת לעלייה משמעותית בסיכון.

המחקר הקטן הזה לא מתייחס למה השינויים האלה במוח עשויים להתרחש - כשרק קומץ אנשים נמצאים בחלל בכל עת, זה ממשיך להיות קשה לחוקרים לאסוף קבוצה רחבה מספיק של תוצאות כדי לקבל פרטים מסקנות לגביהסיכונים הבריאותיים של מסע בחלל.

אבל אנחנו לא בהכרח צריכים להיצמד לקוסמונאוטים ואסטרונאוטים ללימודים. חוקרים מנהלים ללא הרףניסויים על פני כדור הארץנועד לשכפל לפחות חלק מהתנאים היותר מלחיצים של מסע בחלל מבלי שנצטרך לעזוב את פני השטח.

'עלינו לעזור אחד לשני כדי לברר מדוע נוצר הנזק', אומר זטברג .

״האם זה חסר משקל, שינויים בנוזל המוח או גורמי לחץ הקשורים לשיגור ונחיתה, או שזה נגרם ממשהו אחר? כאן אפשר לעשות המון מחקרים ניסויים מרגשים על בני אדם על כדור הארץ.'

המחקר פורסם ב JAMA נוירולוגיה .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.