'ניסוי טבעי מדהים': בשבט האמזונס הזה, המוח לא מזדקן כמו שלנו

צימאן חוצה את נהר המניקי עם הזריחה. (בן טמבל)

הצימאן, עם ילידים שחי בפריפריה הבוליביה של יער הגשם של האמזונס, מנהל חיים שונים מאוד משלנו. נראה שהם הרבה יותר בריאים בשביל זה.

זֶה אוכלוסייה שבטית ומבודדת במידה רבה של גננות-מחסנים חיים עד היום בדרכים מסורתיות של חקלאות, ציד, ליקוט ודיג - ממשיכים בשיטות של אבותיהם, שהוקמו בתקופה הרבה לפני שהתיעוש והעיור שינו את רוב העולם.

עבור ה-Tsimane, היתרונות ניכרים. אמחקר שפורסם ב-2017מצאו שלמעשה יש להם את הלב הבריאים ביותר בעולם, עם הרמות הנמוכות ביותר שדווחו של מחלת עורקים כליליים מכל אוכלוסייה שתועדו אי פעם.

התוצאה הזו לא הייתה מזל. עדויות חדשות מראות כעת שהצימאן גם מציג פחות משמעותית ניוון מוח ככל שהם מתבגרים, מראים ירידה הרבה יותר איטית בנפח המוח מאשר אנשים בארה'ב ובאירופה, וככל הנראה מורידים את הסיכון שלהם לפגיעה קוגניטיבית, ירידה תפקודית ודמנציה כתוצאה מכך.

(צוות פרויקט Tsimane Health and History Life)

'הצימן סיפקו לנו ניסוי טבעי מדהים על ההשפעות העלולות להזיק של אורח חיים מודרני על הבריאות שלנו', אומר מדען המוח אנדריי אירמיה מאוניברסיטת דרום קליפורניה.

'ממצאים אלה מצביעים על כך שנייוון מוח עשוי להיות מואט באופן משמעותי על ידי אותם גורמי אורח חיים הקשורים לסיכון נמוך מאוד למחלות לב.'

אמנם מובן שהיתרונות הקרדיו-וסקולריים שמהם נהנה ה-Tsimane יהיו קשורים ככל הנראה לשיפורים בריאותיים אחרים, אבל התוצאות החדשות הן בכל זאת קצת מפתיעות.

אמנם אנו יודעים היטב שההשמנה הנפוצה בחברות מודרניות ומתועשות קשורההפחתת נפח המוח(מוכר גם בשם'מתכווץ המוח'), גורמים אחרים יכולים גם לתרום לאטרופיה מוחית.

לדוגמה, אורח החיים המסורתי של צימאן - והיעדר גישה לבריאות וטיפול רפואי מודרני - חושף אותם ל עומס גבוה יותר של מחלות זיהומיות ו רמות גבוהות יותר של דלקת כתוצאה.

בהתחשב בדלקת מערכתית מנבא ניוון מוחי גדול יותר , זו הייתה שאלה פתוחה האם ה-Tsimane עשוי לחוות רמות גבוהות יותר של הצטמקות מוחית, או לחילופין יש להן פחות סיכון לכך, כפי שמציעה בריאותם הקרדיווסקולרית האיתנה (בשל התזונה הרזה ואורח החיים הפעיל פיזית שלהם).

בית צימנה וחלקת גננות. (בן טרמבל)

התוצאות החדשות עונות על השאלה הזו, ומצביעות על כך שכושר קרדיווסקולרי חשוב בסופו של דבר להזדקנות בריאה של המוח מאשר גורמי דלקת הקשורים למחלות זיהומיות.

במחקר, חוקרים המעורבים ב- צוות פרויקט Tsimane Health and History Life רשמו 746 מבוגרים של צימן, בגילאים בין 40 ל-94, וארגנו עבורם סריקות CT כדי לחשב את נפח המוח שלהם.

הסריקות - שכללו לקחת את המשתתפים לטיול של יומיים באוטובוס לעיר הקרובה ביותר עם מתקני CT - הראו שבממוצע, יחידי צימן חווים ירידה איטית יותר בנפח המוח ככל שהם מתבגרים, בהשוואה לקבוצות שנותחו במחקרים קודמים. מעורבות אוכלוסיות מהמבורג (גרמניה), סנט לואיס (ארה'ב) או רוטרדם (הולנד).

'למרות מגבלותיו, מחקר זה מציע כי ניוון המוח עשוי להיות מואט באופן משמעותי על ידי אורח חיים הקשור לסיכון נמוך מאוד למחלות לב וכלי דם, וכי יש מקום נרחב להתערבויות לשיפור בריאות המוח, אפילו בנוכחות דלקת מערכתית גבוהה כרונית.' מסבירים החוקרים במאמרם .

בסופו של דבר, ההשוואה מציעה שאורחות חיים מתועשים מגיעים עם עלייה של כ-70 אחוזים בשיעורי הפחתת נפח המוח תלוי-גיל, אם כי החוקרים מציינים שההשוואות הסטטיסטיות כאן כוללות מספר מגבלות (כולל התאמת נתונים שמקורם ב-CT עם נפחי מוח המבוססים על MRI ).

מסיבה זו, הנתון הזה של 70 אחוז כנראה עדיף לראות כמדריך בלבד - אבל הוא בכל זאת עדות לניגוד משמעותי ובולט בבריאות המוח של אוכלוסיות מזדקנות בצימאן לעומת עמיתיהם המודרניים במדינות אחרות.

(צוות פרויקט Tsimane Health and History Life)

'אורח החיים הישיבה שלנו והתזונה העשירה בסוכרים ושומנים עשויים להאיץ את אובדן רקמת המוח עם הגיל ולהפוך אותנו לפגיעים יותר למחלות כמואלצהיימר,' אומר הסופר והאנתרופולוג הבכיר הילארד קפלן מאוניברסיטת צ'פמן, שחקר את הצימאן במשך כמעט שני עשורים.

'הצימאן יכול לשמש קו בסיס להזדקנות בריאה של המוח.'

כיצד להצליח לממש את ההבטחה הנועזת של התובנות הללו - גמילה של אנשים במדינות מתועשות מדיאטות שאנו כבר יודעים שהן רעות, ולשדל אותם לפעילות גופנית - נותרה שאלת מיליון הדולר.

בזמן שאנחנו חושבים על זה, יש מודל חדש של בריאות מוח טובה לשאוף אליו, והם חיים חיים שקטים ומבודדים באמזונס.

הממצאים מדווחים ב כתבי העת לגרונטולוגיה, סדרה א': מדעי הביולוגיה ומדעי הרפואה .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.