שבלול הים הכורתים את ראשיהם יכולים להצמיח גוף חדש שלם על הראש הישן

(Sayaka Mitoh)

התחדשות היא יכולת נפוצה למדי בממלכת החיות - להגדלת סיכויי ההישרדות לטווח ארוך, אתה פשוט לא יכול לנצח את האפשרות לצמוח מחדש איברים או איברים שלמים. אבל שני המינים האלה של sacoglossan שבלול ים לוקח את זה לקצה.

הם יכולים לערוף את ראשם, ואז להצמיח מחדש גוף חדש שלם מהצוואר ומטה, איברים מתפקדים והכל. זו אפילו לא טקטיקת רבייה - הגוף המושלך מת בסופו של דבר, בעוד השבלול ממשיך עם הגוף החדש שלו.

לא ממש ברור מדוע שתי החיות - אליסיה ראה. marginata ו E. atroviridis - פיתחו את כוח העל הזה, אבל הביולוגים Sayaka Mitoh ו- Yoichi Yusa מאוניברסיטת Nara Women's ביפן מאמינים שזה עשוי לעזור להיפטר מהשבלולים מטפילים טורדניים שמפריעים להתרבותם.

אם זה המקרה, זו תהיה רשמית הטכניקה הדרמטית ביותר לשליטה בטפילי מתכת ששמענו עליה אי פעם.

הגילוי, כך מדווחים החוקרים, היה מקרי. במעבדה שלו, יוסה ותלמידיו לומדים שבלולים ימיים במשך כל מחזור חייהם. מיטו עבדה עם החיות יום אחד כשראתה אחד שעבר אוטומטית; כלומר, הפיל חלק מגופו, כמו לטאה שמפילה את זנבה.

אלא שזה לא היה רק ​​זנב. כל הגוף נשמט - והראש נע בכוחות עצמו.

'הופתענו לראות את הראש זז מיד לאחר אוטוטומיה,' היא אמרה . 'חשבנו שהוא ימות בקרוב בלי לב ואיברים חשובים אחרים, אבל הופתענו שוב לגלות שהוא מחדש את כל הגוף'.

החוקרים יצאו לחקור את המתרחש, ומצאו תהליך מדהים.

תוך כמה שעות של אוטוטומיה, ראשי שבלולים צעירים התחילו להאכיל. הפצע בצוואר החלים תוך מספר ימים. הלב התחיל להתחדש תוך שבוע - ובתוך שלושה שבועות בלבד, לשבלול הים היה גוף חדש לגמרי, טוב כמו חדש. אדם אחד אפילו עשה את זה פעמיים .

משמאל לימין: יום 0, יום 7, יום 14 ויום 22. (Mitoh & Yusa, Curr. Biol., 2021)

נראה שלשבלולים מבוגרים לא היה את אותו חוסן. ברגע שגופם נפלה, הם המשיכו להסתובב, אך לא אכלו, ומתו לאחר כ-10 ימים. כל הגופות, בינתיים, המשיכו להסתובב בלי לחדש ראש חדש, במשך תקופה של עד כמה חודשים, הלב שלהם המשיך לפעום ממש עד שהחלו להתפרק.

למרות שהטריגר לאוטטומיה של שבלול הים אינו ידוע, ישנם כמה רמזים המצביעים על כך שהם עשויים לרצות להצמיח מחדש את כל גופם.

ראשית, כל שבלול הים שערפו את ראשם היו שורצים בטפילים. כשהם חידשו את גופם, השבלולים היו נטולי טפילים. בנוסף, אף שבלול ים לא עבר אוטומטית שהיו נקיים מטפילים מלכתחילה.

כמה פרטים שנתפסו בטבע של E. atroviridis היו טפילים רק בחלקים מגופם; במקרים אלה, נראה כי שבלול הים התעכל בעצמו וצמח מחדש רק את אותם חלקים בגופם, ובכך פולט את הטפילים. (קראתם נכון.)

לבסוף, הצוות חיקה התקפות טורפים כדי לגלות אם - כמו לטאות, למשל - שבלול הים יכול להפיל חלק מגופם כאמצעי מילוט. זה לא עבד, וחבלולי הים נשארו שלמים.

מכיוון שמינים אחרים יכולים לבצע אוטומטום של חלקים בגופם כאמצעי להסרת טפילים, בשלב זה הפרשנות של החוקרים נראית סבירה ביותר.

בינתיים, הצוות עדיין קצת מבולבל לגבי האופן שבו ראשי שבלול הים יכולים להישאר בחיים מנותקים מהגופים המכילים לבבות ואיברים חשובים אחרים. הם חושבים שזה עשוי להיות קשור לאופן שבו השבלולים האלה מייצרים אנרגיה.

שבלול ים סקוגלוסן אוכל אצות, אבל הם לא רק מעכלים את זה, בום, סיימנו. גופם משלב את הכלורופלסטים של האצות, מה שמאפשר ליצורים לבצע פוטוסינתזה - תופעה מרתקת המכונה קלפטופלסטיקה .

הגניבה הזו היא זמנית בלבד - שבלול הים צריך לחדש את הכלורופלסטים על ידי אכילת יותר אצות - אבל החוקרים חושבים שהיכולת לבצע פוטוסינתזה לזמן קצר עשויה לשמור על הראשים בחיים מספיק זמן כדי להתחדש בגוף. זה גם יסביר איך הגופות מסוגלות להמשיך לנוע כל כך הרבה זמן בלי ראשים להאכיל אותם.

האוטוטומיה המוזרה של כל הגוף של E. cf marginata ו E. atroviridis לכן מייצג הזדמנות מחקר מצוינת, אמרו החוקרים.

'מכיוון שהגוף הנשפך פעיל לעתים קרובות במשך חודשים, ייתכן שנוכל לחקור את המנגנון והתפקודים של קלפטופלסטיקה באמצעות איברים חיים, רקמות או אפילו תאים,' אמר מיטו .

'מחקרים כאלה חסרים כמעט לחלוטין, שכן רוב המחקרים על קלפטופלסטיקה בסאקוגלוסנים נעשים ברמה הגנטית או הפרטנית.'

זרוע-נפילה-בחור , תאכל את הלב.

המחקר פורסם ב ביולוגיה נוכחית .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.