עשן שריפות יער עלול להשאיר את הריאות פגיעות ל-COVID-19 ולשפעת, מזהירים מדענים

(NOAA)

שריפות חסרות תקדים משתוללים לאורך החוף המערבי כבר יותר משבוע.

עשרות אלפי בני אדם נמלטו מבתיהם בוושינגטון, אורגון וקליפורניה, וגם אלה שאינם גרים ליד שריפה נלכדו בפנים במשך ימים בשל אוויר מסוכן מהעשן המכסה את החוף.

רמות הזיהום זינקו בכל שלוש המדינות בשבוע שעבר , מה שהופך את האוויר בחוץ לא בטוח לנשימה ומתחרה בערים המזוהמות ביותר בעולם. התחזיות לא צופים שהאוויר יתבהר באופן משמעותי עד מאוחר יותר השבוע.

גוף הולך וגדל של מחקרים מראה שעשן עלול לפגוע בריאות, בכלי הדם ובמערכת החיסונית, ולהשאיר אנשים פגיעים יותר למחלות בדרכי הנשימה. אז כאשר מגיעה עונת השפעת, ההשפעות המתמשכות של האוויר המסכן עלולות להחמיר התפרצויות תאומים של שפעת COVID-19 .

'זה משהו שאנחנו צריכים לראות בזהירות,' פרי היסטד , אפידמיולוג סביבתי ופרופסור חבר באוניברסיטת אורגון סטייט, אמר ל-Business Insider. 'מכיוון שיש ראיות כאלה במונחים של זיהום אוויר שמדכא את המערכת החיסונית והופך אנשים לרגישים יותר לשפעת וכמובן, פוטנציאליים נגיף קורונה .'

עשן שריפות הוא נורא עבור הריאות שלך

הדבר המסוכן ביותר בעשן שריפות הוא החומר החלקיקי הזעיר שהוא נושא - במיוחד, חלקיקים שרוחבו לא עולה על 2.5 מיקרומטר (זה בערך פי 30 קטן משערת אדם). אלה ידועים בשם PM2.5.

כאשר בני אדם שואפים עשן, חלקיקים אלו יכולים לחדור לעומק הריאות ואפילו לזרם הדם. מחקר קשר זיהום PM2.5 לסיכון מוגבר להתקף לב, שבץ מוחי ומוות בטרם עת. אצל אנשים בריאים לטווח קצר, זה יכול לגרות את העיניים והריאות ולגרום לצפצופים, שיעול או קשיי נשימה.

'יש הרבה מחקר על מה שריפות יער יכולות לעשות, או מה זיהום אוויר עושה, לריאות', אמרה סטפני כריסטנסון, רופאת ריאות וטיפול נמרץ מאוניברסיטת קליפורניה, סן פרנסיסקו, ל-Business Insider.

מחקר זה מראה שחלקיקי PM2.5 יכולים לפגוע ברירית הריאות ולגרום לדלקת. המרכז לבקרת מחלות ומניעתן מזהיר שזה יכול 'להפוך אותך לנטייה יותר לזיהומי ריאות', שכן כל פרצה בבטנה של הריאות מציעה יותר הזדמנויות ל נגיף להסתנן.

עשן יכול גם להשפיע על הלב וכלי הדם: מחקרים רבים קישרו שריפות לעלייה בהתקף לב, שבץ ואי ספיקת לב. זה כנראה בגלל שכאשר חלקיקי PM2.5 נכנסים לדם, הם יכולים לגרום דלקת וקרישיות . לחץ הדם יכול גם לעלות רק מהלחץ של חיים בא אובך אפוקליפטי בגוון ספיה (שלא לדבר על הקושי בפינוי ביתכם).

מחקר אחד בחן יותר מ-670,000 קריאות אמבולנס במהלך חמש עונות שריפות בקולומביה הבריטית, קנדה, ומצא עלייה בבעיות נשימה וקרדיווסקולריות תוך שעה אחת בלבד לאחר עלייה בזיהום PM2.5.

'בסביבות הזמן של שריפות בשדה קוצים, אנחנו למעשה מקבלים יותר חולים שנכנסים לבתי החולים עם תלונות נשימתיות קשות כמו דלקות ריאות', אמר כריסטנסון. 'למעשה יש שיעור תמותה גבוה יותר לאחר שריפות, שלדעתנו נובע ממצבים בריאותיים, לא רק מאנשים שנספים בשריפות.'

חלקיקי PM2.5 יכולים גם לפגוע במערכת החיסון, אולי על ידי משבית תאי חיסון בריאות או על ידי פשוט להיות מכריע.

'החלקיקים האלה יכולים לחצות לזרם הדם ולהגיע בערך לכל מקום בגוף', אמר היסטד. 'אז המערכת החיסונית שלך בהחלט בלחץ'.

אוויר מעושן ו-COVID-19

עדיין לא ברור כיצד חשיפה ל-PM2.5 תשפיע על זיהומים בקורונה, אבל רוב הסיכויים שזה לא יהיה טוב.

'יש כמה מחקרים שיוצאים להראות שזיהום אוויר יגביר את הרגישות [לקורונה], ואנחנו יודעים שזיהום אוויר קשור בצורה חזקה לעלייה במחלות לב וכלי דם', אמר היסטד. 'אחד מגורמי הסיכון הגדולים ביותר ל-COVID הוא מצב קיים. אז מיד שם, אנחנו יודעים שזיהום אוויר מעמיד אנשים בסיכון גדול יותר״.

חוקרים בבית הספר לבריאות הציבור של הרווארד TH Chan מצאתי שאנשים עם COVID-19 היו בעלי סיכוי גבוה יותר למות אם הם גרים במחוז עם רמות גבוהות של זיהום אוויר PM2.5. א מְעַטִים אַחֵר לימודים הראו קשר דומה.

'אנחנו עדיין די בחיתולינו לגבי מה שריפות בקשר ל-COVID-19 עושות לריאות, כי פשוט אין לנו עדיין את הנתונים', אמר כריסטנסון והוסיף, 'אני חושש שאם אתה שנחשפת לשריפות בשדה קוצים ואתה סובל מ-COVID-19, עלולים להיות לך יותר תסמינים או מחלה גרועה יותר.'

שריפות עלולות להחמיר גם את עונת השפעת

כמה ראיות ראשוניות מצביעות על כך שעונות שריפות רעות יכולות לגרום לעונות שפעת גרועות במיוחד.

א ניתוח אחרון מתוך תשע שנים של נתונים ממונטנה גילו שחודשים לאחר עשן שריפות ממושך, לקהילות היו פי שלושה עד חמישה יותר מקרי שפעת מהרגיל.

'במילים אחרות, המחקר שלנו הראה שמקרים של שפעת עולים לאחר עונות שריפות רעות', אמרה ארין לנגות', פרופסור חבר באוניברסיטת מונטנה שערכה את המחקר. הרדיו הציבורי של קולורדו .

שתיים לימודים מסין מצאו גם קשרים בין חשיפה ל-PM2.5 לבין מחלה דמוית שפעת מוגברת, אם כי המחקר הזה לא עסק בעשן שריפות בפרט.

כדי להחמיר את המצב, שריפות הבר נמשכות מאוחר יותר לתוך השנה במהלך העשורים האחרונים, כאשר אקלים מתחמם מאריך את העונה היבשה. זה מעלה את האפשרות שתנאי עשן יחפפו את עונת השפעת - עונת השריפות מגיעה בדרך כלל לשיא בסוף ספטמבר או בתחילת אוקטובר, אז בדרך כלל מתחילה עונת השפעת.

זה יכול להוביל בתי חולים בצפון-מערב האוקיינוס ​​השקט לראות זרם של חולים עם שפעת, וירוס קורונה ומצבים המוחרפים על ידי עשן שריפות, כולם באותו הזמן. היסטד לא חושב שהעשן יטה את הכף כדי להכריע את בתי החולים, אבל הוא עשוי להחמיר את ההשפעות של חפיפת שפעת-קורונה, שמומחים רבים כבר חוששים ממנה.

'כבר זמן מה התחננו לזה, כרופאי ריאות', אמר כריסטנסון. למרות שההשפעות הבריאותיות של עשן השריפות מתפתחות באיטיות עבור אנשים רבים, היא הוסיפה, 'אתה רק דואג עם חולי ה-COVID-19'.

סוזי נילסון תרמה דיווח לסיפור הזה.

מאמר זה פורסם במקור על ידיBusiness Insider.

עוד מ-Business Insider:

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.