אסטרונומים גילו כוכב לכת זר עם שלוש שמשות

התרשמות אמן ממערכת KOI-5. ) (Caltech/R. Hurt (IPAC)

לנו, בני האדם, שמש בודדת מרגישה נורמלית לחלוטין, אבל מערכת השמש שלנו היא למעשה חריג מוזר. לרוב הכוכבים בגלקסיית שביל החלב יש לפחות כוכב מלווה אחד. כעת, במערכת במרחק של 1,800 שנות אור, אסטרונומים אישרו סוף סוף כוכב לכת ענק גז המקיף כוכב במערכת כוכבים משולשת.

מערכת זו, הנקראת KOI-5, ממוקמת בקבוצת הכוכבים Cygnus, וכוכב הלכת החיצוני בה אושר יותר מעשור לאחר שזוהה לראשונה על ידי טלסקופ החלל ציד כוכבי לכת קפלר.

למעשה, כוכב הלכת - הידוע כיום כ-KOI-5Ab - היה המועמד השני לגילוי כוכבי לכת אקסו-פלר שבוצע על ידי קפלר כשהחל לפעול עוד ב-2009. אבל הוא נפל בצד.

'KOI-5Ab ננטש כי זה היה מסובך, והיו לנו אלפי מועמדים', אמר האסטרונום דיוויד סיארדי של המכון למדע אקסופלנט של נאס'א.

'היו איסוף קל יותר מ-KOI-5Ab, ולמדנו משהו חדש מקפלר כל יום, כך ש-KOI-5 נשכח בעיקר.'

ציידי כוכבי לכת אקסופלנטים נוטים להימנע מהמורכבות של מערכות מרובות כוכבים; של הסוף 4,300 כוכבי לכת אקזו-כוכבים אושרו עד היום , פחות מ-10% שייכים למערכות מרובות כוכבים, למרות שמערכות כאלה שולטות בגלקסיה. כתוצאה מכך, מעט מאוד ידוע על תכונותיהם של כוכבי לכת חיצוניים במערכות מרובות כוכבים, בהשוואה לאלו המקיפים כוכב בודד.

לאחר גילויו של קפלר, סיארדי ואסטרונומים אחרים השתמשו בטלסקופים קרקעיים כמו מצפה הכוכבים פאלומאר, מצפה הכוכבים WM Keck וטלסקופ ג'מיני צפון כדי לחקור את המערכת. עד 2014, הם זיהו שני כוכבים נלווים, KOI-5B ו-KOI-5C.

זה הקשה מאוד להבין אם הטבילה באור הכוכבים שנצפה על ידי קפלר נגרמה על ידי כוכב לכת או משהו אחר. הפרויקט הוכנס לסל הקשה מדי.

בשנת 2018,מחליפו של קפלר, TESSלקח את העבודה. וכאשר TESS הסתכלה על Cygnus, גם היא צלפה לכוכב אקסו-פלנט מועמד המקיף את KOI-5A.

'חשבתי לעצמי 'אני זוכר את המטרה הזו',' אמר סיארדי . 'אבל עדיין לא יכולנו לקבוע באופן סופי אם כוכב הלכת אמיתי או שהבליפ בנתונים הגיע מכוכב אחר במערכת - זה יכול היה להיות כוכב רביעי.'

הוא והצוות שלו התחילו לעבוד, ניתוח מחדש של כל הנתונים הקודמים. כעדות מצוינת ליכולות של טלסקופי ציד כוכבי לכת שלנו, החוקרים מצאו כי כן, אכן ישנו כוכב לכת במסלול סביב KOI-5A, בזווית מוטה לפחות לאחד הכוכבים במערכת המשולשת.

'לא ידוע לנו על כוכבי לכת רבים שקיימים במערכות משולשות, וזה מיוחד במיוחד בגלל שמסלולו מוטה', אמר סיארדי .

מה שהמדענים הצליחו לברר הוא שכוכב הלכת, KOI-5Ab, הוא ככל הנראה ענק גז בערך במחצית המסה של שבתאי ופי 7 מגודל כדור הארץ, במסלול קרוב מאוד של חמישה ימים סביב KOI-5A. KOI-5A ו-KOI-5B, שניהם בסביבות אותה מסה של השמש, יוצרים בינארי קרוב יחסית, עם תקופת מסלול של כ-30 שנה.

הכוכב השלישי, KOI-5C, מקיף את הבינארי במרחק הרבה יותר גדול, עם פרק זמן של כ-400 שנה - קצת יותר גדול מהמסלול בן 248 השנים של פלוטו.

(Caltech/R. Hurt (IPAC))

אז אם היית מסוגל לעמוד על KOI-5Ab, KOI-5A היה שולט בשמיים. KOI-5B ייראה הרבה כמו שהשמש תיראה משבתאי (שבתאי במסלול שמש של 29 שנים). ו-KOI-5C ייראה כמו כוכב בהיר מאוד.

והמסלול של KOI-5Ab לא מיושר עם KOI-5B, וזה מעניין. אם כל העצמים היו נוצרים מאותו דיסק מתערבל של חומר, הם צריכים להיות מיושרים פחות או יותר באותו מישור, כמו כוכבי הלכת של מערכת השמש סביב קו המשווה של השמש. החוקרים חושבים ש-KOI-5B יכול היה להפריע כבידה למסלולו של כוכב הלכת החיצוני, ולבעוט אותו מישורו בזמן היווצרות כוכב הלכת.

ראינו ראיות אחרות המצביעות על כך שזה יכול לקרות. מערכת כוכבים משולשת הייתהנחשף בשנה שעברה עם דיסק פרוטו-פלנטרי דפוק במיוחד. סביר להניח שכל כוכבי הלכת שייווצרו בהם יגיעו למסלולים די מוזרים.

לכן, למרות שלא אישרנו כוכבי לכת רבים במערכות כוכבים משולשים, מציאת עוד יעזור לאסטרונומים לדגמן תהליכים אלה ולהבין את הדינמיקה הפרועה הכרוכה בכך.

'עדיין יש לנו הרבה שאלות לגבי איך ומתי כוכבי לכת יכולים להיווצר במערכות מרובות כוכבים וכיצד המאפיינים שלהם משתווים לכוכבי לכת במערכות כוכב בודד', אמר סיארדי .

'על ידי לימוד מערכת זו בפירוט רב יותר, אולי נוכל לקבל תובנה כיצד היקום מייצר כוכבי לכת.'

הגילוי הוכרז ב- המפגש ה-237 של האגודה האמריקאית לאסטרונומיה .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.