שיעורי הפריון בארה'ב קורסים ברחבי הארץ, ואף אחד לא יודע את מי להאשים

(BlackJack3D/iStock)

כששנת 2017 התקרבה לסיומה, יו'ר בית הנבחרים פול ד' ראיין (R-Wis.) דחק באמריקאים להביא ילדים נוספים.

כדי לשמור על המדינה נהדרת, הוא אמר, אנחנו 'נצטרך עוד אנשים'.

'עשיתי את שלי', הכריז אב לשלושה.

דבריו של ריאן גררו אז כמה עיניים, אבל ככל שהופיעו נתונים חדשים על שיעורי הפריון הקורסים במדינה, החשש העמיק ממה שגורם לשינויים, האם זה מהווה משבר שישנה מהותית את המסלול הדמוגרפי של המדינה - ומה צריך לעשות בעניין.

נשים יולדות כעת פחות תינוקות ובגילאים מבוגרים יותר מאשר בשלושת העשורים האחרונים, שינוי שעליו דיווח השנה המרכז הלאומי לסטטיסטיקת בריאות (NCHS) של המרכז הלאומי לבקרת מחלות ואשר אושר השבוע עם שחרור נתונים נוספים מה שמראה שהמגמה מתקיימת על פני גזעים ועבור אזורים עירוניים וכפריים.

ה-CDC אמר ביום רביעי כי שיעור הפריון הכולל - נתון תיאורטי שמעריך את מספר הלידות שאישה תביא במהלך חייה - ירד ב-18% מ-2007 ל-2017 במטרופולינים הגדולים, 16% באזורי מטרו קטנים יותר ו-12% ב- אזורים כפריים.

מגמת ירידה דומה מתקיימת אצל נשים לבנות, שחורות והיספאניות.

משנת 2007 עד 2017, שיעורי הפריון הכוללים ירדו עבור כל רמת עיור, אך ההבדלים בין מחוזות כפריים למטרו התרחבו.

פריון ושיעורי ילודה הם בין האינדיקטורים המנוטרים ביותר לבריאות הכלכלית של מדינה. כשהם גבוה מדי, אוכלוסיית נוער גואה עלולה לא למצוא עבודה ולהיות רגישים לתסיסה.

כשהם נמוכים מדי, הכלכלות יכולות להתכווץ במהירות, ואוכלוסיה קטנה בגיל העבודה צריכה לתמוך באוכלוסיית פנסיונרים גדולה.

ארצות הברית קצת יותר חסוכה בגלל רמות ההגירה הגבוהות יחסית שלה, אבל אם הירידה בפוריות תימשך, אומרים דמוגרפים, המדינה עלולה להתמודד עם חוסר איזון קיצוני באוכלוסייה בעתיד.

תיאוריות - חברתיות, כלכליות, מדעיות, סביבתיות - על הסיבה לכך שהפוריות יורדת בצורה כה חדה בארצות הברית יש בשפע. רבים מסכימים ששינויים תרבותיים, כמו נשים שמתחתנות מאוחר יותר והתמקדות בחינוך או בעבודה, ממלאים תפקיד גדול.

אבל יש ויכוח רב, חלקו יותר פוליטי מאשר מבוסס ראיות, לגבי סיבות אפשריות אחרות.

כַּלכָּלָן לימן סטון האשימה את מדיניות חופשת הורות ושכר הפחות נדיבה של ארצות הברית.

חיי אדם בינלאומי , קבוצה מיסיונרית, מאשימה את 'קבוצות בקרת אוכלוסיית פרו-הפלות כמו Planned Parenthood'.

טאקר קרלסון טוען שזה קשור להגירה, בטענה שהמהגרים מורידים את השכר, מה שפוגע באטרקטיביות של גברים כבני זוג פוטנציאליים - 'ובכך מפחיתים את הפוריות'.

חלקם אפילו תהו אם הירידה עשוי להיות מושפע מ איכות הזרע.

פרסומים אחרונים של כתבי עת רפואיים הצביעו על כך שחשיפה למזהמים עלולה לפגוע בבריאות הרבייה, כולל תנועתיות וכמות הזרע, מה שעלול לעכב את הלידה ואת הפוריות הכללית.

האנס-פיטר קולר מאוניברסיטת פנסילבניה, החוקר את הפוריות ואת שיעורי הילודה, אמר כי הנתונים מצביעים על כך ששינויים רבים המשפיעים על הפוריות מתרחשים 'במעבר לבגרות'.

הירידה הגדולה ביותר בשיעור הילודה לאחרונה הייתה בקרב בני נוער כמו גם בקרב אנשים בשנות ה-20 לחייהם. בשנת 2016, שיעור הילודה של בני נוער הגיע לשפל של כל הזמנים לאחר שהגיע לשיא ב-1991.

'שיעורי הפריון הכוללים היורדים הם ילדים שלא נולדו ברגע זה, אבל התקווה היא שהם מתעכבים, לא נשכחים', אמר קולר.

'את הפרטים המדויקים לא נדע עד שהצעירים שמעכבים כרגע להביא ילדים יהיו בשנות ה-30 או ה-40 לחייהם.'

וויליאם ה. פריי, דמוגרף במכון ברוקינגס, אמר שמה שהדהים אותו בדו'ח החדש הוא הנתונים על נשים היספניות, שבאופן מסורתי היו להן שיעורי פריון גבוהים.

מ-2007 עד 2017, נשים היספניות חוו ירידה של 26 אחוז בשיעורי הפריון באזורים כפריים, ירידה של 29 אחוז באזורי מטרו קטנים יותר וירידה של 30 אחוז באזורי מטרו גדולים.

לדבריו, שיעורי הפריון של נשים היספניות באזורים עירוניים נמצאים כעת מתחת ל'שיעור ההחלפה' של 2.1 ילדים לאישה, מה שישמור על יציבות האוכלוסייה.

'ייתכן שהם עוקבים אחר אותו דפוס כמו שאר האוכלוסייה', אמר פריי, ממצא חשוב שאמור להשתלב בוויכוח על ההגירה.

ג'ון רו, פרופסור למדיניות בריאות והזדקנות בבית הספר לבריאות הציבור של אוניברסיטת קולומביה מיילמן, צופה ששיעורי הפריון ירדו עוד יותר בשנים הקרובות.

הוא אמר שהוא חושב שהמדינה צריכה להיות מוכנה להתמודד עם ההשפעה על הביטוח הלאומי וכוח העבודה, אבל הוא לא מאמין שיש סיבה לפאניקה.

הוא אמר שכמה מדינות עשירות אחרות, כמו יפן וגרמניה, מתמודדות עם שיעורי פריון נמוכים, ויש הרבה מה ללמוד כיצד הן ניהלו את כוח העבודה הקטן שלהן כדי לשמור על פרודוקטיביות גבוהה.

'הדגש לא צריך להיות רק על מספר האנשים אלא על הפרודוקטיביות שלהם. אז אנחנו צריכים להשקיע בחינוך כדי לשפר את הפרודוקטיביות של אנשים צעירים יותר כדי לפצות על הירידה במספרים', אמר רו.

2018 © הוושינגטון פוסט

מאמר זה פורסם במקור על ידי הוושינגטון פוסט .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.