תהנה כל עוד אתה יכול: הפלת חמצן תחנוק בסופו של דבר את רוב החיים על פני כדור הארץ

(אהרון פוסטר/The Image Bank/Getty Images)

לעת עתה, החיים פורחים על הפלנטה העשירה בחמצן שלנו, אבל כדור הארץ לא תמיד היה כזה - ומדענים חזו שבעתיד, האטמוספירה תחזור לזו שעשירה במתאן ודלת חמצן.

זה כנראה לא יקרה בעוד מיליארד שנים בערך. אבל כשהשינוי יגיע, זה הולך לקרות די מהר, כך עולה מהמחקר מתחילת השנה.

השינוי הזה יחזיר את כדור הארץ למשהו כמו המצב בו היה לפני מה שמכונהאירוע החמצון הגדול(GOE) לפני כ-2.4 מיליארד שנים.

יתרה מכך, החוקרים שמאחורי המחקר החדש אומרים שחמצן אטמוספרי אינו סביר להיות תכונה קבועה של עולמות ראויים למגורים באופן כללי, מה שיש לו השלכות על המאמצים שלנו לזהות סימני חיים רחוק יותר ביקום.

'המודל מקרין שהפחתת החמצן של האטמוספירה, כאשר O2 אטמוספרי יורד בחדות לרמות שמזכירות את כדור הארץ הארכאי , ככל הנראה יופעל לפני תחילת תנאי חממה לחות במערכת האקלים של כדור הארץ ולפני אובדן נרחב של מים עיליים מהאטמוספירה', כתבו החוקרים ב מאמר שפורסם .

בשלב זה זה יהיה סוף הדרך עבור בני האדם ורוב צורות החיים האחרות המסתמכות על חמצן כדי לעבור את היום, אז בואו נקווה שנבין איךלרדת מהכוכבבשלב מסוים במיליארד השנים הקרובות.

כדי להגיע למסקנותיהם, החוקרים הריצו מודלים מפורטים של הביוספרה של כדור הארץ, תוך התחשבות בשינויים בבהירות השמש והירידה המקבילה ברמות הפחמן הדו חמצני, כאשר הגז מתפרק על ידי רמות חום גוברת. פחות פחמן דו חמצני פירושו פחות אורגניזמים שעושים פוטוסינתזה כמו צמחים, מה שיביא פחות חמצן.

מדענים חזו בעבר שקרינה מוגברת מהשמש תמחק את מי האוקיינוס ​​מעל פני הפלנטה שלנו תוך כ-2 מיליארד שנים , אבל המודל החדש - המבוסס על ממוצע של קצת פחות מ-400,000 סימולציות - אומר שהפחתת החמצן הולכת להרוג תחילה את החיים.

'הירידה בחמצן היא מאוד מאוד קיצונית', אמר מדען כדור הארץ כריס ריינהרד, מהמכון הטכנולוגי של ג'ורג'יה. מדען חדש מוקדם יותר השנה. 'אנחנו מדברים בסביבות פי מיליון פחות חמצן ממה שיש היום'.

מה שהופך את המחקר לרלוונטי במיוחד לימינו הוא החיפוש שלנו אחר כוכבי לכת ראויים למגורים מחוץ למערכת השמש.

טלסקופים חזקים יותר ויותרמגיעים לאינטרנט, ומדענים רוצים להיות מסוגלים לדעת מה הם צריכים לחפש במגוון הנתונים שהמכשירים האלה אוספים.

ייתכן שאנחנו צריכים לחפש חתימות ביולוגיות אחרות מלבד חמצן כדי לקבל את הסיכוי הטוב ביותר לזהות חיים, אומרים החוקרים. המחקר שלהם הוא חלק מה ב-NExSS פרויקט (Nexus for Exoplanet System Science), אשר חוקר את יכולת המגורים של כוכבי לכת שאינם שלנו.

על פי החישובים שניהלו ריינהרד ומדען הסביבה קזומי אוזקי, מאוניברסיטת טוהו ביפן, ההיסטוריה העשירה בחמצן של כדור הארץ עשויה להימשך בסופו של דבר רק 20-30 אחוזים מתוחלת החיים של כדור הארץ בכללותו - וחיי חיידקים יישאו על קיים הרבה אחרי שאנחנו איננו.

'האטמוספירה לאחר הסרת החמצן הגדולה מאופיינת במתאן מוגבר, רמות נמוכות של CO2, ולא אוֹזוֹן שכבה,' אמר אוזאקי . 'מערכת כדור הארץ תהיה כנראה עולם של צורות חיים אנאירוביים'.

המחקר פורסם ב מדעי הגיאוגרפיה של הטבע .

גרסה של מאמר זה פורסמה לראשונה במרץ 2021.

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.