אוף, פגיעת כדור הארץ מאסטרואיד ידוע לשמצה נשללה זה עתה על ידי אסטרונומים

(NASA/JPL-Caltech ו-NSF/AUI/GBO)

כשזה חוזר שוב בשנת 2068, ה אַסטֵרוֹאִיד לאפופיס כמעט ולא יהיה סיכוי לפגוע בכדור הארץ.

למעשה, גוש סלע החלל באורך 370 מטר (1,210 רגל) לא יהווה סכנה כלשהי למשך מאה נוספת לפחות, מה שיוביל להסרה משני ה-ESA רשימת סיכונים , ושל נאס'א טבלת סיכוני השפעת זקיף .

'בתמיכת תצפיות אופטיות עדכניות ותצפיות מכ'ם נוספות, אי הוודאות במסלולו של אפופיס קרסה ממאות קילומטרים לקומץ קילומטרים בלבד כשהיא צפויה ל-2029', אמר האסטרונום דויד פרנוקיה של המרכז לחקר אובייקטים קרובים לכדור הארץ של נאס'א.

'הידע המשופר מאוד על מיקומו בשנת 2029 מספק יותר ודאות לגבי התנועה העתידית שלו, כך שנוכל כעת להסיר את אפופיס מרשימת הסיכונים.'

אפופיס התגלה לראשונה בשנת 2004, ותחזיות ראשוניות העלו כי לאסטרואיד יש סיכוי מדאיג של 2.7 אחוזים לפגוע בכדור הארץ בשנת 2029. למרות שהדבר נשלל במהירות, לאפופיס יש גישה קרובה לכדור הארץ כל שמונה שנים בערך; מכיוון שמסלולו היה מסובך לצפייה ולאפיון, האפשרות של פגיעה במועד מאוחר יותר נותרה בלתי מוגדרת.

בהדרגה, במהלך 17 השנים שבהן אסטרונומים צופים באפופיס, דרכו בחלל התבהרה.

בשנה שעברה, הסכנה הגדולה ביותר נקבעה להיות התקרבות 2068 של האסטרואיד. פרנוקיה ועמיתו דיוויד תולן מדדו את אפקט ירקובסקי - כלומר, החימום בצד השמש של האסטרואיד שיוצר כמות קטנה של דחף - ומצא שהוא מייצר 170 מטר של סחיפה בשנה.

הבעיה הפוטנציאלית הגדולה האחרת המשפיעה על נתיבו של האסטרואיד היא הטיסה ב-2029. על פי תחזיות, אפופיס יעוף על פני כדור הארץ במרחק של 38,000 קילומטרים בלבד - בערך פי 10 קרוב יותר מאשר הירח . בסמיכות זו, כוח המשיכה של כדור הארץ ישפיע על מסלולו של האסטרואיד, ואולי יקרב אותו למסלול התנגשות.

מתוך מחשבה על שתי ההשפעות הללו, האסטרונומים חישבו מחדש את הקרנת דרכו של אפופיס. הסיכוי להשפעה בשנת 2068 נותר. זה היה רקאחד ל-150,000, אבל זה עדיין מדאיג, בהתחשב בכמה נזק שזה יכול לעשות .

כעת נוספו נתונים נוספים לחישובים. הטיסה האחרונה של האסטרואיד הייתה רק לפני מספר שבועות - ב-6 במרץ 2021, אפופיס נכנס פנימה 16.9 מיליון קילומטרים של כדור הארץ.

במשך חודשים קודם לכן, הוא היה נראה בשמים, ואסטרונומים צפו בו מקרוב; ואז הטיסה ב-6 במרץ אפשרה למדענים לצמצם את מיקומו למרחק מדויק להפליא של 150 מטר.

בתורו, הממצא איפשר חידוד נוסף של התחזיות, וכעת אנו בטוחים רשמית מאפופיס לזמן רב מאוד. בהתחשב בכך שהאסטרואיד יושב ברשימת הסיכונים ובטבלת הסיכונים של Sentry Impact Risk מאז שהתגלה, זוהי הקלה גדולה.

כשאפופיס אכן יעבור ב-2029, היא תעניק למדענים הזדמנות מצוינת לחקור את גודלו, צורתו וקצב הסחרור שלו, מבלי שאיום האבדון מתקרב גם הוא. זו תהיה ההזדמנות האחרונה כזו לזמן מה - אחרי 2029, 'הגישות הקרובות' שלה ירחקו יותר ויותר.

'כשהתחלתי לעבוד עם אסטרואידים אחרי הקולג', אפופיס היה הפוסטר של אסטרואידים מסוכנים', פרנוקיה אמרה .

'יש תחושת סיפוק מסויימת לראות אותו הוסר מרשימת הסיכונים, ואנחנו מצפים למדע שנוכל לחשוף במהלך הגישה הקרובה שלו ב-2029.'

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.