ייתכן שלדים מימי הביניים מסתירים שיעור סרטן גבוה בהרבה מהצפוי

שרידי אדם בבית החולים של סנט ג'ון האוונגליסט. (היחידה הארכיאולוגית בקיימברידג'/סנט ג'ון קולג')

סרטן זה לא רק סבל של ימינו. ניתוח ארכיאולוגי חדש מצביע על כך שגידולים ממאירים בבריטניה של ימי הביניים לא היו נדירים כפי שחשבנו פעם.

אפילו לפני העישון הנרחב, המהפכה התעשייתית והזינוק המודרני בתוחלת החיים, נראה שסרטן עדיין היה הגורם המוביל למחלות.

סריקה והקרנת רנטגן של 143 שלדים מימי הביניים משישה בתי קברות בעיר קיימברידג' וסביבתה, ארכיאולוגים חזו שמקרי סרטן בין המאה ה-6 למאה ה-16 היו בערך רבע ממה שהם היום.

זה פי 10 מהקודם הערכות , שהעמיד את שיעורי הסרטן על פחות מאחוז אחד.

'עד עכשיו חשבו שהגורמים המשמעותיים ביותר לבריאות לקויה אצל אנשים מימי הביניים היו מחלות זיהומיות כמו דיזנטריה ומגפת בובה, יחד עם תת תזונה ופציעות עקב תאונות או לוחמה', אומר הארכיאולוגית ג'נה דיטמר מאוניברסיטת קיימברידג'.

'כעת עלינו להוסיף סרטן כאחד מקבוצות המחלות העיקריות שפקדו אנשים מימי הביניים.'

ניתוחים קודמים של שלדים מימי הביניים בבריטניה התמקדו רק בחלק החיצוני של העצם, אבל דיטמר ועמיתיה החליטו לחפש עדויות לגרורות בתוך העצם.

סריקת CT עצם מגולגולת מימי הביניים עם חץ לבן המראה גרורות. (בראם מאלדר)

בסריקת חלקים של השלד שיש להם סיכוי גבוה יותר להחזיק גידולים סרטניים, כמו עמוד השדרה, האגן ועצם הירך, הצוות מצא סימנים של ממאירות בחמישה אנשים מימי הביניים.

רוב המקרים היו מוגבלים לאגן, אבל היה גבר אחד בגיל העמידה שהיו לו נגעים מפוזרים בשלד שלו, מה שמעיד על סרטן דם.

עמוד שדרה חפור מימי הביניים, עם חיצים לבנים המראים גרורות סרטניות. (ג'נה דיטמר)

'באמצעות סריקות CT הצלחנו לראות נגעים סרטניים מוסתרים בתוך עצם שנראתה תקינה לחלוטין מבחוץ', אומר דיטמר.

סוג זה של סריקה יכול לזהות גרורות בעצמות בחולים בכ-75 אחוז מהזמן, ולמעלה משליש מהאנשים שמתים כיום מסרטן מראים עדויות לגידולים אלו בעצמותיהם.

בהתבסס על נתונים סטטיסטיים אלה, המחברים חושבים שהשכיחות המינימלית של כל סוגי הסרטן בבריטניה של ימי הביניים הייתה עומדת איפשהו בין 9 ל-14 אחוזים.

במאות השנים שחלפו מאז, שיעור זה עלה. בבריטניה המודרנית, שבה אנשים חיים הרבה יותר זמן, נושמים יותר מזהמים, ולהתמודד עם יותר וירוסים, עד 50 אחוז מהאנשים חולים בסרטן עד מותם.

להבין כמה שכיחות הסרטן עלתה בשנים האחרונות חשובה כי היא מאפשרת לנו לדעת מהיכן מגיעים האיומים הגדולים ביותר שלנו. נכון לעכשיו, עדיין לא לגמרי ברור עד כמה עישון טבק ומזהמים השפיעו על שיעורי המחלות שלנו בכללותם, כי אין לנו קו בסיס לעבוד עליו.

טקסטים היסטוריים אינם אמינים במיוחד וקשה להשוות אותם לנתונים מודרניים, בעוד שרידים ארכיאולוגיים הם הרבה יותר אמינים, במיוחד עם הטכנולוגיה שיש לנו היום.

גודל המדגם של המחקר הנוכחי היה כמובן קטן והתמקד באזור אחד בלבד. זה גם עסק מסובך לאבחן סרטן כל כך הרבה מאות שנים מאוחר יותר.

עם זאת, גם בהתחשב באזהרות אלו, הממצאים מראים שפספסנו מקרים רבים של סרטן מימי הביניים בכך שלא הסתכלנו בתוך העצם.

'אנו זקוקים למחקרים נוספים באמצעות סריקת CT של שלדים תקינים לכאורה באזורים ובתקופות זמן שונות כדי לראות עד כמה הסרטן היה שכיח בתרבויות מפתח של העבר', אומר המחבר הראשון של המחקר החדש, הארכיאולוג פירס מיטשל מאוניברסיטת קיימברידג'.

המחקר פורסם ב סרטן . המאמר אינו זמין נכון למועד הפרסום, אך ניתן לקבל הוכחה מוקדמת של המחקר נבדק באתר Academia.edu .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.