יצור מוזר ללא תחת אולי לא יהיה האב הקדמון שלנו אחרי הכל

ייצוג אמן של סאקוריטוס. (Philip Donoghue וחב', Nature, 2022)

לרוב המשפחות יש שלד בארון. כזה שבו בן דודו ג'ו או הדוד הגדול בוב מסתבר שהם לא קרובי משפחה גנטיים אחרי הכל.

עכשיו לכולנו יש קרוב משפחה שגוי כזה. הכלב שלך, דגי זהב וקנרית כלולים.

לפני חמש שנים , ניתוח של מאובנים זעירים בני 540 מיליון שנה מסין הגיע למסקנה שהדגימות הן הדוגמאות העתיקות ביותר לענף של ממלכת החיות הידוע בשם deuterostomes , סיווג הכולל דברים כמו כוכבי ים, קרינואידים , ובאופן מפתיע - כל בעלי החוליות.

בקושי גדול יותר מגרגר אורז, היצור העתיק הזה (שמו Saccorhytus coronarius ) לא יכול להיראות פחות כמו חיה בעלת עמוד שדרה אם היא הייתה מנסה. אפילו לא היה לו תחת לקקי ממנו. זה היה רק ​​פה גדול וגבשושי על נרתיק.

עם זאת, מסביב לאותו גוב עטור קטן ויפה, הייתה סדרה של קפלים וחורים שדומים לגרסאות פרימיטיביות של תכונות שעלולות להתפתח בסופו של דבר לזימים ולגרונות. או כך לפחות חשבו.

הופעות מרובות של Saccorhytus coronarius . (NIGPAS)

הקמטים והחורים הנקראים פתחי הלוע הם חלקים די סופיים של אנטומיה באבולוציה של דיוטרוסטומים, שעלולים ליצור סאקוריטוס נציג מוקדם.

כעת מבט מקרוב על מספר דגימות שנחשפו לאחרונה באמצעות מיקרוסקופיה אלקטרונית סורקת וקרני רנטגן שנוצרו על ידי מאיץ חלקיקים, מצביע על כך שהיצור המוזר הזה אולי לא שייך לאלבום התמונות של משפחת החולייתנים בכל זאת.

התיאורים האחרונים נותנים לנו מושג טוב יותר על איך החיה הייתה נראית. גופו באורך מילימטר (כ-0.04 אינץ') היה מוארך מעט, כמעט בצורת טיפת דמעות עם מעטפת חיצונית קשיחה דו-שכבתית.

סביב פיו היו כמה קפלים רדיאליים וטבעת של בליטות, עם גושים מוגבהים נוספים שננעצו מצדדיו.

מה שבדיקות קודמות לקחו עבור נקבוביות בשכבה אחת של עור עדין נראה במקום זאת רווחים ב'קליפה' קשיחה יותר ורב-שכבתית שאפשרה לקוצים משכבה תחתונה רקובה לחדור דרכם.

״אנחנו מאמינים שאלה היו עוזרים סאקוריטוס ללכוד ולעבד את הטרף שלו,' אומר Huaqiao Zhang, פליאונטולוג מהאקדמיה הסינית למדעים.

להבדלים אלו באנטומיה יש חלק מכריע בקביעת היכן סאקוריטוס יושב בטקסונומיה. המאובנים אינם ניחנים עוד בקפלים ובחורים שעלולים להפוך בסופו של דבר לזימים וגרונות, המאובנים מציגים מעט מאפיינים שמעמידים אותו בשולי החלק שלנו בממלכת החיות.

החוקרים נותרו במקום זאת עם יצור קשיח, קוצני, בעל פנים תחת, שנראה בכל העולם כמו גרסה סיוטית של פק-מן שהועלתה על ידי הקולנוען גיירמו דל טורו.

'חשבנו על הרבה קבוצות אלטרנטיביות סאקוריטוס עשוי להיות קשור, כולל אלמוגים, כלניות ומדוזות שגם להם יש פה אבל אין פי הטבעת,' אומר פליאונטולוג מאוניברסיטת בריסטול פיליפ דונוהו, שהיה שותף להובלת המחקר.

כל עניין ה'בלי בטלן' הזה נחשב בסופו של דבר לדג אדום.

המסקנה שלהם כעת מציבה את החיה בתקיפות ecdysozoan חֵלֶקשל ממלכת החיות, מה שהופך אותה לאב קדמון של חסרי חוליות. אבות קדמונים של ecdysozoa כבר היו מפתחים פי הטבעת עד אז, מה שמרמז סאקוריטוס היה נוטש את התחת שלו מסיבה כלשהי.

כדי לבדוק את ההשערה שלהם סאקוריטוס ודומיו נועדו להוליד חרקים ולא דובים, החוקרים ערכו סדרה של בדיקות סטטיסטיות שקשרו את מאפייני המאובן למאפיינים מגוונים מכל רחבי ממלכת החיות.

״כדי לפתור את הבעיה הניתוח החישובי שלנו השווה את האנטומיה של סאקוריטוס עם כל שאר הקבוצות החיות של בעלי חיים, תוך סיכום מערכת יחסים עם פרוקי הרגליים ובני משפחתם, הקבוצה שאליה שייכים חרקים, סרטנים ותולעים עגולות,' אומר דונוהו.

אין ספק, ליצור הזעיר המוזר הזה יש יותר במשותף עם אבות הנמלים מאשר לנו.

זה אולי נראה כמו קפיצה קיצונית מקטגוריה אחת לאחרת, אבל הטקסונומיה יכולה להסתמך על תרגום הפרטים הקטנים ביותר למאפיינים ניתנים לזיהוי, משהו שדורש דגימות שנשמרו בצורה מושלמת בזמנים הטובים ביותר.

הפיכת שלדים אקסו מעוכים, חצי רקובים מלפני חצי מיליארד שנה למשהו ששייך לכל סוג של אלבום משפחתי זה באמת הישג מדהים.

״אנחנו עדיין לא יודעים את המיקום המדויק של סאקוריטוס בתוך עץ החיים אבל זה עשוי לשקף את מצב האבות שממנו התפתחו כל חברי הקבוצה המגוונת הזו,' אומר הפלאוביולוג של וירג'ינה טק שוהאי שיאו, שגם היה שותף למחקר.

אין ספק שדודן ג'ו ירכל על זה במפגשים משפחתיים במשך שנים.

מחקר זה פורסם ב טֶבַע .

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.