ציור של הנרייטה חסר נמצא כעת בגלריה הלאומית לפורטרטים, והגיע הזמן

(סמית'סוניאן)

המבקרים בגלריית הפורטרטים הלאומית של סמיתסוניאן בוושינגטון די.סי. יתקבלו כעת על ידי הדיוקן הראשון אי פעם של הנרייטה לקס, הצעירה מדרום וירג'יניה שלה סרטן תאים עזרו לקדם את מהלך הרפואה המודרנית.

גלריית הדיוקנאות הלאומית הייתה מְבוּסָס בשנת 1962 כדי לחגוג את כל אלה שתרמו ל'היסטוריה, התפתחות ותרבות' של ארה'ב. בעוד שהגלריה מכילה ציורים רבים של מדענים, במשך למעלה מחצי מאה, לא היה דיוקן של האישה שמחלתה הולידה את קו התאים האנושי האלמותי הראשון.

כפיצוי על ההשגחה, ציור של הנרייטה לקס תלוי כעת באחת הכניסות הראשיות למוזיאון. ביל פרצר, אוצר בכיר במוזיאון הלאומי להיסטוריה ותרבות אפרו-אמריקאית, אמר ל-NPR זוהי הוכחה 'שאפשר ליצור מחדש את ההיסטוריה, לזכור מחדש'.

בשנת 1951, הנרייטה לאקס הייתה עובר טיפול בסרטן צוואר הרחם כאשר הרופאים לקחו ממנה דגימת רקמה ללא ידיעתה או הסכמתה. הנרייטה, אם ענייה לחמישה ילדים, לא שרדה את הסרטן, אבל את קו תאים מונצח שמקורה בגידול שלה טופח ברציפות על ידי מדענים עד היום.

מהטונות המילוליות של תאים שנוצרו, קו התאים HeLa, כידוע, בא לסייע לכמה מהתגליות המדעיות הגדולות ביותר של זמננו, כולל חיסון הפוליו, איידס מחקר תרופות וטיפולים בהמופיליה, הרפס, שפעת ולוקמיה.

התאים של הנרייטה היו אפילו על משימות חלל ראשונות , משמש בניסויים כדי להבין מה קורה לתאים אנושיים באפס כוח משיכה. כיום, הם משמשים למחקר עלפרקינסוןו אבולה , ועוד הרבה.

אולם במשך עשרות שנים בקושי איש ידע את שמה של הנרייטה לקס; אף אחד ממשפחתה לא קיבל כל פיצוי בשביל ה עשרת אלפים פטנטים ומיליארדי הדולרים שנוצרו מתגליות שהשתמשו בתאי HeLa. למעשה, משפחתה אפילו לא ידעה על קו התאים עד 1975.

הסיפור המדהים הגיע לידיעת הציבור רק לאחרונה, במידה רבה הודות לספרה עטור הפרסים של רבקה סקלוט, חיי האלמוות של הנרייטה לאקס . לאחר שהפכה את הסיפור לסרט, HBO הזמינה דיוקן של הנרייטה לאקס שנרכש במשותף על ידי גלריית הדיוקנאות הלאומית והמוזיאון הלאומי להיסטוריה ותרבות אפרו-אמריקאית.

עכשיו, ברגע שאתה נכנס לגלריית הדיוקנאות, היא שם. מקום הבולט שלה הוא לא רק תיקון לעוול בעבר, אלא גם תזכורת להשפעתה המתמשכת, הן ברפואה והן בביואתיקה.

'בדיוק כמו שאמרו שהיא בחיים: שמחה, יוצאת, נותנת - והיא עדיין נותנת', העיר נכדה, ג'רי לאקס-למה, בחשיפה במאי, לפי NPR .

(קדיר נלסון/סמית'סוניאן)

הציור של האמן קאדיר נלסון עשוי להיראות בהיר ועליז, אבל הוא מפוזר במשמעות אפלה יותר. בדיוקן, הנרייטה עומדת, מחייכת, כשתנ'ך מכסה את אזור גופה שבו נלקחו ממנה התאים.

השמלה האדומה הבוהקת שלה מציגה דוגמה המזכירה מבני תאים, והמשושים הכחולים והסגולים של הטפט דומים ל'פרח החיים', סמל לאלמוות.

במבט מקרוב, תבחין שכמה מהכפתורים בשמלה של הנרייטה חסרים. אלה הושארו על ידי האמנית לייצג את התאים שנלקחו מהנרייטה ללא הסכמתה.

על ראשה של הנרייטה מוצב כובע קש המחקה הילה, ומסביב לגרונה פנינים, המשקפות את תיאור הרופא של הגידולים המשובצים שלה.

עם זאת, כמו בכל אמנות, הפרשנות היא בעיני המתבונן. נכדתה של הנרייטה, קימברלי לאקס, מעדיפה הסבר אחר לשרשרת.

'פנינים נראות כאילו זה יוקרתי, רק מבחן זמן - וזה מה שהיא הייתה, היא הייתה קלאסית', אמרה קימברלי בחשיפה, לפי NPR .

״אני פשוט חושב שזה מדהים. ייצוג נהדר של סבתא שלנו - ה'שה-רו' שלנו. '

המוזיאון מקווה שהדיוקן יעורר שיחה על אלה שתורמים למדע, אך נותרים מחוץ להיסטוריה.

מדע AF הוא מדור העריכה החדש של Energyeffic שבו אנו חוקרים את הבעיות המורכבות ביותר של החברה באמצעות מדע, שפיות והומור.

אודותינו

פרסום עובדות עצמאיות ומוכחות של דיווחים על בריאות, מרחב, טבע, טכנולוגיה וסביבה.